Colombia: All Out for the National Social Strike on November 21

Social movements in Colombia are filling the streets today, November 21, for a ‘paro nacional’ in protest of neoliberal attacks on education and pensions. Political tension has increased with calls for the resignation of right-wing president Iván Duque, while the State has enacted new repressive measures and former president Álvaro Uribe is implicating provocateurs and foreign anarchists in causing the protests. Today’s mobilizations take place within a larger context of global rebellion and reaction in the Americas – popular movements in Ecuador and Chile on the one hand, and reactionary forces such as the current post-coup Bolivian government and the Bolsonaro regime in Brazil on the other. Below we publish analysis on the strike and the current moment from Colombian comrades with Grupo Libertario Vía Libre. Versión en español abajo.

This Thursday, November 21st, different social organizations have organized a new national civic strike against the economic and social policies of Iván Duque’s government. Here we present some reflections on the new setting of the strike, the defensive of the Duque government, the state of the popular movement on the eve of the strike, and the perspectives of Grupo Libertario Via Libre on the situation.

The New Stage of the Strike

The strike on November 21st will be the third nacional strike since the return to power of Uribismo. This movement will follow the modest partial strikes with mobilization in the main capitals held on April 25th with union participation and that of November 28th with greater student participation. The social movement carries the wake of partially failed national strikes carried out during the government of Juan Manuel Santos, which is slowly improving in relative terms under Duque’s administration.

In the current conjuncture the influence of the global context and above all the new wave of anti-neoliberal struggles at the regional level has proved to be decisive in a much more important way than what has been observed in past movements. There are contributions from the Yellow Vests in France, the global climate strike movement, as well as the popular protests in Puerto Rico, Haiti, and Honduras. But above all, some truly strong influences have been the successful national strike against Lenin Moreno’s neoliberal Paquetazo in Ecuador or the national days of protest in Chile against Sebastián Piñera and the neoliberal model.

The day of action on the 21st was convened by a National Strike Committee assembled on the 30th of October, shaped by divided organizations like the National Unitary Command (CNU) of union and pensioner centrals, or the National Indigenous Organization of Colombia (ONIC), as well as weakened organizations like the Coordinator of Social Organizations (COS) that participated in the April actions or the Agrarian Summit. There are also groups in early crisis such as the National Union of Higher Education Students (UNEES). Even though the union leadership of this action is clear, minority union formations such as the General Confederation of Labor (CGT) and the Confederation of Colombia Workers (CTC) have stated publicly that they did not achieve labor stoppages and the majority Unitary Workers Central (CUT) have taken on organizational tasks that vastly exceed their current capacity.

The call for a new national strike made this past October 4th has generated a new political climate in the country. In a few days the strike has turned into a central issue in public debate, sparking an important spontaneous following from many sectors of the population reminiscent of days of action such as March 6th, 2008 or the more recently mobilization against the assassinations of social movement leaders held July 2019. Centrist political forces such as sectors of the Green Party, liberal public opinion, and even a small sector of the local media have called for participation in this mobilization lead by the social left that has caused a sudden, unexpected, and contradictory growth in terms of the action.


A Government on the Defensive

The Uribista-conservative coalition at the head of Duque’s government experienced an important crisis of governability with the coup represented by the resignation and replacement of Defense Minister Botero following the scandal of concealing the bombings of Caquetá. This is a new step in a process of weakening following partial defeat in October’s regional elections against centrist forces. The hearings held by the Centro Democrático government on November 12th at the Permanent Commission of Wage and Labor Policy [to reduce the work week from 48 to 45 hours] were a failed attempt to resolve the situation of social crisis through executive action, fearing an explosion in massive protest.

The current national situation is marked by a rise in unemployment up to 10.8% in August, the rise in the poverty rate from last year with a figure of 27% of the population in 2018 and the growth of under registered economic inequality for the first time in a decade. The rate of accumulated inflation between January and September has reached 3.26%, which doubles relative to the price of food, as well as growth in foreign debt to 134 billion pesos (a 188% increase in the last 10 years) and the continued growth of the trade deficit which has doubled over the past year while GDP growth has been slow.

This conjuncture is framed by an agenda of labor and retirement counter reform pushed forward by Duque, which is more than just a concrete legislative package like that of Ecuador, but a combination of economic policies defended by the government, business groups, and the business press, that various state ministers have announced and are looking to approve progressively. This labor agenda proposes a reduction of the minimum wage and the formalization of the already extended model of hourly work, and in retirement replacing universal average premiums with private insurance that today impoverishes thousands of retired people in the country and takes after the negative experience of Chile, where similar policies have brought people out to the streets. It’s clear that many of these policies of precarization are already in fact a reality in the working world, but their legalization suggests a possible generalization and extension of such precarization.

Militants of the party in power have organized an authentic campaign of anti-socialist fear against the strike, and in these times of renewed paramilitary terror they have called for the organization of Civic Guards and for bodies for the police to violently defend the institutions supposedly under threat. The government has agitated for the idea of an institutional threat and has decided to reinforce strategic points in Bogotá and other cities with a military presence, threatening to impose a curfew and institute other exceptional measures. Ex-president Uribe is invoking the specter of international anarchists behind the protests, and the radical right imagines the much decreased Foro de São Paulo as the organizer of many of the anti-neoliberal rebellions on the continent. The government has increased a wave of suspicious deportations of supposedly dangerous foreigners, feeding xenophobic sentiments against the Venezuelan population.

The Popular Movement on the Eve of the Strike

On the eve of November 21st, levels of activity among popular movements are contradictory. The strike follows on the heels of the 29th of October action and the plan of struggle among public sector teachers of Fecode, who will mobilize in regional capitals. In the most partial way, work stoppages have been announced in the judicial sector led by guilds such as Asonal that are looking to continue the strike indefinitely, and agitational actions are being projected in the public health sector led by Anthoc.

The neighborhood movement is disjointed in part as a consequence of the electoral campaign, even though with an eye on this mobilization it has experienced a partial reactivation looking to participate in the protests from the territories. The student movement is participating in indefinite strikes such as those of the District University and the diminished movement of the National Pedagogical University, as well as partial strikes in the National University and mobilizations of SENA and the Private University, but their levels of articulation are reduced. There is also relevant activity among high school students, higher education teachers and administrative workers in the education sector.

The indigenous movement has joined the mobilization, though only the Association of Indigenous Councils of the Norte del Cauca (ACIN), mostly of the Nasa ethnicity, appears focused on organizing a mass protest. The peasant movement associated with the Agrarian Summit promises some elements of mobilization, even though it seems disjointed. The small but active women’s movement is mobilizing again, reactivated in part because of the proximity with upcoming protests on November 25th, and sectors of the large but weak movement of sexual dissidents can find reasons to join the protests. In the same way, important parts of the scattered environment movement can come together in the protests, as well as the still nascent animal rights movement.

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Our Perspectives

Organized anarchists must participate in this popular protest movement, influencing it’s diffusion, discussion, organization, and execution where possible. Once again, the forms and content of the protest intersect, and the necessity of basebuilding in all sectors, democratic deliberation, and popular direct action, are vital for the success of this new day of struggle.

It’s clear that there is a climate of social discontent and indignation among important sectors of the working population, especially young people, and our task is to convert it into a consciousness of struggle, popular organization, and political mobilization. Nonetheless, between April and November the structural deficiencies of the workers, neighborhood, peasant, and student movements are far from being overcome or have grown and it’s possible that we have set out tasks that we still don’t have the strength to follow through on due to our popular movement being bureaucratized and fragmented, with strong gaps in participation, used to empty rhetoric, on the retreat because of electoral politics, and weakened in its organizational and political autonomy.

Uribismo has played its card–blaming international anarchism as the phantasmagoric organizers of the protests–taking on traditional elements of anti-anarchist propaganda that the reactionary right uses in times of crisis. Actual international anarchists, an active minority at this conjuncture, have the task of strengthening anarchist elements in this mobilization, that is, strengthening the germs of self-organization, solidarity, and assembly participation, things systematically disregarded and devalued by bureaucratic tendencies. At the same time we have the important task of continuing to break with the destructive image disseminated by the enemies of anarchism by demonstrating our ideas in practice, teaching in experience and clarifying in theory all of the power of organization, mobilization, and creation that the libertarian social alternative can have.

On November 21st let’s go on strike.
Strike to move forward, let’s go on strike!
Up with those who struggle!

Grupo Libertario Vía Libre
Bogotá, Colombia

Vamos al Paro Nacional del 21 de noviembre

A man yells during a protest asking for a hike in the budget for public higher education, in Bogota, Colombia, Nov. 15, 2018.

El próximo jueves 21 de noviembre diferentes organizaciones sociales han convocado un nuevo paro cívico nacional contra las políticas económicas y sociales del gobierno de Iván Duque. En este escrito, presentamos algunas reflexiones sobre el nuevo escenario del paro, la situación de defensiva del gobierno Duque, el estado del movimiento popular en vísperas del paro y las perspectivas del Grupo Libertario Vía Libre sobre la situación.

El nuevo escenario del paro

El del próximo 21 de noviembre será el tercer paro nacional tras el retorno del uribismo al poder. Este movimiento sucederá a las modestas huelgas parciales con movilización en las principales capitales, realizadas el pasado 25 de abril con protagonismo sindical y el 28 de noviembre de 2018 con mayor protagonismo estudiantil. El movimiento social carga una estela de paros nacionales parcialmente fallidos realizados durante los gobiernos de Juan Manuel Santos, de la que parece ir mejorando lentamente y en términos relativos, en esta nueva administración.

En la actual coyuntura la influencia del contexto mundial y sobre todo la nueva ola de luchas anti neoliberales a nivel regional ha resultado ser decisiva, de forma mucho más importante que lo observado en los movimientos pasados. Existen aportes de los Chalecos amarrillos en Francia y la huelga mundial por el clima a nivel internacional, así como las protestas populares de Puerto Rico, Haití y Honduras. Pero sobre todo, ha sido verdaderamente fuerte la influencia del paro nacional Ecuador contra el paquetazo neoliberal del gobierno de Lenin Moreno que logro una importante aunque victoria en sus reivindicaciones o las jornadas nacionales de protesta en Chile contra el gobierno de Sebastián Piñera y el modelo neoliberal.

La jornada del 21 ha sido convocada por un Comité Nacional de Paro constituido el pasado 30 de octubre, conformado por organizaciones divididas como el Comando Nacional Unitario (CNU) de centrales sindicales y pensionales, o la Organización Nacional Indígena de Colombia (ONIC), así como instancias debilitadas como la Coordinadora de Organizaciones Sociales (COS) protagonista de la convocatoria de abril o la Cumbre Agraria. También hay referentes en temprana crisis como la Unión Nacional de Estudiantes de la Educación Superior (UNEES). Aunque el liderazgo sindical de esta convocatoria es claro, centrales minoritarias como la Confederación General del Trabajo (CGT) y Confederación de Trabajadores de Colombia (CTC) han planteado públicamente que no realizaran ceses laborales, por lo que la mayoritaria Central Unitaria de Trabajadores (CUT) se ha recargado labores de organización que exceden bastante su capacidad actual.

El llamado al nuevo paro nacional lanzado el pasado 4 de octubre ha generado un clima político nuevo en el país. En pocos días el paro se ha convertido en un tema central de debate público, suscitando una importante adhesión espontanea de muchos sectores de la población, lo que recuerda jornadas como las del 6 de marzo de 2008 o de forma más reciente la movilización nacional contra el asesinato de líderes sociales realizada el pasado 26 de julio de este año. Fuerzas políticas centristas como sectores del Partido Verde, la opinión pública liberal, y aún un pequeño sector de la farándula local, han llamado a participar de esta convocatoria liderada por la izquierda social, lo que ha llevado a la jornada a experimentar un súbito, inesperado y contradictorio crecimiento.

Un gobierno a la defensiva

El gobierno de la coalición uribista-conservadora en cabeza de Duque, experimenta una importante crisis de gobernabilidad tras el golpe que le significo la renuncia y el remplazo del Ministro de Defensa Botero, tras el escándalo del ocultamiento de los bombardeos del Caquetá. Este es un nuevo avance en su proceso de debilitamiento tras su parcial derrota en las elecciones regionales de octubre ante fuerzas centristas. La convocatoria extraordinaria realizada por el gobierno del Centro Democrático el pasado 12 de noviembre a la Comisión Permanente de Política Salarial y Laboral, fue un intento infructuoso de resolver ejecutivamente la situación de crisis social, que el gobierno teme detone una protesta masiva.

La actual situación nacional esta marcada por el aumento del desempleo hasta el 10.8% en agosto, el alza de la pobreza monetaria frente al año pasado con la cifra de 27% de la población en 2018 y el crecimiento de la sub registrada desigualdad económica por primera vez en la década. También se registra el incremento de la inflación acumulada entre enero y septiembre al 3.26% que llega al doble en lo relativo al precio de los alimentos, así como una elevación de la deuda externa hasta 134.940 millones de pesos y un crecimiento del 188% en los últimos diez años y el continuo aumento del déficit de la balanza comercial que creció más del doble entre agosto del año pasado y el presente, en medio de la tendencia hacia el crecimiento lento del PIB.

En esta coyuntura se enmarca la agenda de contrarreforma laboral y pensional impulsada por Duque, que más que un concreto paquetazo legislativo a la manera de Ecuador, es un conjunto articulado de políticas económicas defendidas por el gobierno, los gremios patronales y la gran prensa empresarial, que los diferentes ministerios estatales han anunciado y buscan ir aprobando progresivamente. Esta agenda en materia laboral supone la reducción del salario mínimo y la formalización del ya extendido modelo de trabajo por horas, y en materia pensional el desmonte del régimen solidario de prima media y la instalación del modelo de aseguramiento privado que hoy empobrece a miles de jubilados en el país y se inspira en la negativa experiencia de Chile que hoy hace agua en las calles de ese país. Es claro que muchas de estas políticas de precarización son ya una realidad de hecho en el mundo del trabajo, pero su legalización supondría su posible profundización y generalización.

Los militantes del partido de gobierno han organizado una autentica campaña de miedo anti socialista contra el paro, y en tiempos de reflote del terror paramilitar han llamado a organizar Guardias Cívicas y cuerpos para policiales para defender violentamente las instituciones supuestamente amenazadas. El gobierno ha agitado la tesis de la amenaza institucional y ha decidido reforzar con presencia militar puntos estratégicos de Bogotá y otras ciudades del país, al tiempo que amaga con el toque de queda y otras medidas de excepción. El ex presidente Uribe Vélez agita el fantasma de los anarquistas internacionales detrás de las protestas, y la derecha radical revive imaginariamente al disminuido Foro de Sau Paulo y lo pone como organizador ficticio de todoas las rebeliones anti neoliberales del continente. El gobierno aumenta una ola de sospechosas expulsiones de supuestos extranjeros peligrosos alimentando sentimientos xenófobos contra la población venezolana.

El movimiento popular en vísperas del paro

En vísperas del 21 de noviembre los niveles de actividad de los movimientos populares son contradictorios. El paro se desarrollara en medio de la continuación de la huelga en súper notariado y registro iniciado el pasado 29 de octubre, y como continuación del plan de lucha de las docentes del sector estatal agrupadas en Fecode, que movilizara sus regionales hacia las capitales. De forma más parcial, se anuncia ceses en el sector judicial liderados por gremios como Asonal que buscarán iniciar desde esta fecha un paro indefinido, al tiempo que se proyectan acciones de agitación en el sector de salud pública lideradas por Anthoc.

El movimiento barrial esta desarticulado en parte como consecuencia de la campaña electoral, aunque con miras a esta movilización ha experimentado una reactivación parcial buscando participar en las jornadas de protesta desde los territorios. El movimiento estudiantil universitario experimenta paros indefinidos como los de la Universidad Distrital y el más disminuido movimiento de la Universidad Pedagógica Nacional, así como paros parciales de la Universidad Nacional y movilizaciones del SENA y la Universidad Privada, pero sus niveles de articulación general están mermados. Hay actividad relevante entre estudiantes de secundaria, docentes de educación superior y trabajadoras administrativas del sector educación.

El movimiento indígena se suma a la movilización, aunque solo la Asociación de Cabildos Indígenas del Norte del Cauca (ACIN) de mayoría nasa, parece enfocada en organizar una protesta de mayor masividad. El movimiento campesino reunido en la Cumbre Agraria, proyecta algunos elementos de movilización, aunque parece desarticulado. El pequeño pero activo movimiento de mujeres se vuelve a movilizar, reactivado en parte por la proximidad de las jornadas del 25 de noviembre, y sectores del grande pero débil movimiento de disidencias sexuales puede encontrar razones para sumarse a la convocatoria. Así mismo importantes franjas del disperso movimiento ambiental confluirán en la protesta, lo mismo que sectores del aún germinal movimiento animalista. 

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Nuestras perspectivas

Las anarquistas organizadas tenemos que participar en este movimiento de protesta popular, aportando en su difusión, discusión, organización y ejecución allí donde nos sea posible. Una vez más, las formas y los contenidos de la protesta se entrecruzan, y la necesidad de la organización de base en todos los sectores, la deliberación democrática y la acción directa popular, se hacen vitales para el éxito de esta nueva jornada de lucha.

Es claro que hay un clima de descontento social e indignación entre importantes sectores de la población trabajadora, especialmente entre los jóvenes, que tenemos la tarea de convertir en conciencia de lucha, organización popular y movilización política. Sin embargo entre abril y noviembre las deficiencias estructurales del movimiento obrero, barrial, campesino o estudiantil están muy lejos de haberse superado, algunas incluso se han agravado y es posible que proyectemos tareas que aún no tenemos la fuerza de cumplir por la debilidad de nuestro movimiento popular burocratizado y fragmentado, con fuertes vacíos de participación, mal acostumbrado a la retórica vacía, replegado por la coyuntura electoral y debilitado en su autonomía organizativa y política.

El uribismo ha lanzado la carta del anarquismo internacional como organizador fantasmagórico de la protesta, retomando los tradicionales elementos de propaganda anti anarquista que la derecha reaccionaria utiliza en tiempos de crisis. Las anarquistas internacionalistas de carne y hueso muy minoritarias pero activas en esta coyuntura, tenemos justamente la tarea de fortalecer los elementos anárquicos de esta movilización, esto es fortalecer sus gérmenes de auto organización, solidaridad y participación asamblearia, sistemáticamente descuidados y despreciados por las direcciones burocráticas. Al tiempo tenemos la importante tarea de seguir rompiendo con el imaginario destructivo difundido por los enemigos políticos del anarquismo, mostrando en la práctica, enseñando en la experiencia y clarificando en la teoría todo el poder de organización, movilización y creación que puede tener la alternativa socialista libertaria. 

Este 21 de noviembre vamos al paro nacional.
¡A parar para avanzar, vamos al paro nacional!
¡Arriba las que luchan!

Grupo Libertario Vía Libre
Bogotá, Colombia

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