Statement: One Month Since the Popular Revolt in Chile

The real cause of the protests in Chile is institutional breakdown

We present to you an analysis on the uprising that has been underway in Chile produced jointly by Black Rose/Rosa Negra (US), Solidaridad (Chile), and Acción Socialista Libertaria – ASL (Argentina). Versión en español abajo

One Month Since the Start of the Popular Revolt in Chile: Feminist and Libertarian Communist Statement

Graphic of a black rose with vines

A Preface to October 18th

On October 18th, a popular rebellion broke out in Santiago, Chile that quickly spread throughout the country. The demonstrations that began in response to a spike in the public transportation fare quickly transformed, in a matter of days, into a social upheaval rooted in mass discontent over 30 years of privatization and precarious economic policies. As the phrase circulating through street graffiti and social media states, “It’s not about 30 pesos, it’s about 30 years.”

The cost of living in Chile rose substantially in 2018-2019. As an example, on April 2018, the government announced a 30% increase in personal taxes applicable over the next three years. In January 2019, state officials announced a 6.4% increase in TAG (toll roads in the Santiago region). In May, electricity bills increased 10.5%. In September, the ISAPRES (private health insurance) rose 50% on average for GES premiums (associated with illnesses that the state is required to cover) while FONASA (state insurer) rose its premiums 3%.  At the beginning of October, electricity rose once again 9.2%. All of this has occurred in a context in which 50% of all employees receive an income less than $400,000 Chilean Pesos ($496 USD) per month, while the cheapest rents in Santiago can run between $200,000 and $285,000 ChileanPesos ($250-350 USD). Unsurprisingly, the household debt has reached a record high of 73.3% in relationship to disposable income during 2018. The $30 peso subway increase announced in October was the spark that ignited the flame. These previously mentioned economic policies have made life precarious for the working class and was complemented by a series of state repression strategies to violently contain the growing discontent. 

In Chile, the Year of Political and Social Discontent began on March 8th 

2019 has been a year of milestones; the first being the March 8th Feminist Strike—a historic moment in Chile—marking feminism’s entry into the political field of social movements. Their front and center slogan, “Against the Precariousness of Life,” has proven to be a central slogan used in the mobilizations that broke out since October 18th. Although feminism was invisibilized during the first weeks of the protests, in the days since feminists organized a presence at the marches, raising concrete demands. The feminist movement – of which the March 8th Feminist Coordinator has been a fundamental proponent – has developed a transversal struggle against the patriarchy, capitalism, and racism, highlighting the necessity for feminists to be present in all neighborhood assemblies, cabildos (neighborhood councils), and community onces (teatime). It has been feminists who denounced before anyone else the disappearences and the use of sexual violence as a torture mechanism against women during the demonstrations, replicating methods employed by the genocidal military dictatorships in Latin America in the 1970s and 1980s. 

We see this current moment [in Chile] both as a popular reaction against neoliberal policies and an incipient regional anger and disillusionment with the left governments that formed the so-called “Pink Tide”, which came to power with popular support and hope, inspiring various sectors of the international left, but created more continuity than change.

High school students – one of the most active groups in the demonstrations since the 2006 militant student mobilizations known as the Penguin Revolution – have suffered a year of extreme repression. There were widespread media images this year of the riot police attacking students at the National Institute (a prestigious all-male public school) in an attempt to implement policies of state control and repression inside the schools. The “Safe Classrooms” Law is an attempt to break the legacy of the student movement. The National Institute students, who have played an emblematic role in directing the student movement, were subjected to police violence, such as the expulsion of student leaders, and were criminalized by media outlets. 

These same students organized the mass subway fare evasions on October 11th, jumping or breaking subway turnstiles to protest the 30 peso fare increase. Within days, their call to join the evasion movement grew in popular support. On Friday, October 18th, Piñera’s government responded with even more repression, transforming the peaceful act of evasion into a battle against the riot police. When city and government officials closed the entire Santiago subway system, forcing thousands of workers to pack crowded buses or walk home, the citizen response was not of frustration toward the students but solidarity. The people as a whole rose up to evade, fight against the police, and attack and loot in mass the businesses that created precarious conditions in Chile: Isapres (health insurers), AFP (pension funds administrators), ENEL (electricity distributor), large supermarkets and retail stores.

Given this scenario, the government strategy has been to increase their repressive strategies against protesters. On Friday, October 18th, President Sebastian Piñera declared a state of emergency that enabled the government to place military forces in the streets, and establish a military curfew for the Santiago area. The people, far from being intimidated, stood firm in the streets and defied the military curfew, by banging pots and kitchen utensils (“caseroleos”), building barricades, and attacking the military and the police with rocks or other things. 

The widespread discontent reflects anger over years of neoliberal policies and state repression that the people have endured. There are 24 reported deaths, over 200 people have lost sight in an eye due to rubber bullets and pellets, and there are at least 52 complaints of sexual violence by the hands of the police or military since the protests began on October 18. The social movement slogans “No more AFP” and “End the Commodification of Education, Health, Housing, Transportation, and Natural Resources,” as well as the call to replace the 1980 Constitution drafted during the Pinochet dictatorship (1973-1990), resonate at protests across the country. The governments’ 30-year indifference to popular demands underscore that the only way to end the neoliberal experiment is through a grassroots movement to transform society. Unfortunately, there is no peaceful way out. There is no solution to the conflict while the military is in the streets and a government deal is unacceptable while human rights abuses continue against working people.

¿La calle o las urnas?

Chile in Global Context

The oppressive situation imposed by the political and economic system in Chile, institutionalized by military dictatorship and continued by the Concertación (center-left) governments, is not an isolated case in either the region or the world. In Ecuador, Haiti, Lebanon, Catalonia, Hong Kong, and various other places, people are tired of abuses by the capitalist ruling class. Global protests call to stand up against the International Monetary Fund (IMF), as well as the states and rulers who execute their policies.

We must understand the popular uprising in Chile in that light. We see this current moment both as a popular reaction against neoliberal policies and an incipient regional anger and disillusionment with the left governments that formed the so-called “Pink Tide” (Argentina, Venezuela, Bolivia, Brazil, Ecuador, Nicaragua), which came to power with popular support and hope, inspiring various sectors of the international left, but created more continuity than change–particularly after the 2008 economic crisis and the fall in commodity prices. Meanwhile, as authoritarianism and the right make advances in the region, we observe with remorse the recent coup d’etat in Bolivia and the brutal racist and class-based oppression against native and peasant communities. Finally, we must highlight the coup d’etat in Honduras in 2009, backed by the United States and driven by the Honduran oligarchy and army. Ten years of neoliberal policies has left Honduras in a major political crisis, leading the population to protest against repression, corruption and privatization in recent months.

In other parts of the world—with US and European complicity—a genocidal military campaign by the Turkish state is underway in Syria. Turkish military encroachment aims to reverse the liberated cantons’ community life and the socialist project led by the YPG, YPJ, and Kurdish people’s militias. In Catalonia, some weeks ago, masses took to the streets in support for self-determination, independence, and in repudiation of the judicial ruling that imprisons those who fight. We have also seen Ecuadorian indigenous people and workers organize a revolt that halted a state package of adjustments (Decree 883). In Haiti, the months-long protests led to the resignation of the president, something also achieved by Lebanese protesters in opposition to state corruption and government policies that seek to impose an economic burden on the shoulders of working people. In Hong Kong, protesters have been fighting for more than six months to prevent the passing of a Chinese extradition law. In New York, on November 2, a day of protests and subway fare evasions was organized in response to the high costs of living and racist police violence. NYC protesters used Negro Matapacos (cop killer black dog), a street dog who participated in student protests and a symbol of the struggles in Chile. As demonstrated, Chile is part of a worldwide network of struggles that are emerging against an unlivable system.

Class Struggle, Direct Action, and Attempts at New Forms of Organization

We are able to stand up against those who oppress us with mass support and through direct action. On Friday, October 25th, more than 2 million people marched throughout Chile and Wallmapu [1] calling on President Piñera to resign and in favor of a Popular Constituent Assembly. The Chilean people demonstrated that there is no need for a plebiscite because they already voted with their feet, bodies, and determination. The reaction by the right-wing government has been more repression and persecution and on November 7 a Public Order Plan was announced that intends to criminalize all forms of protests, which we reject.

But beyond the barricades and mass direct action there is another story. Through the destruction of hundreds of symbols of colonization in squares and towns something new is being woven. Throughout Chile, slowly but surely, hundreds of territorial assemblies, cabildos [local councils], and community onces [literally “teas,” small gathering like a coffee meet up] consolidating a new form of popular power. Historical forms of organization by the working class are being reinvigorated— once encased in our collective memory. We are building the foundations of a new movement engendered from rage and protest that is both constructive and widespread. To coordinate and plan successfully, we need to develop popular unity from below, which is our primary task at the moment.

An Urgent Task: Solidarity with the Chilean People’s Struggle 

The Chilean working class is carving out a path of struggle against the ravages caused by the neoliberal project. The state has no solution and we cannot trust the regime’s political parties who make agreements among themselves and behind closed doors, and who are trying to promote a “Peace Agreement” and water down the potential of a popular constituent assembly. The agreement, which lacks broad representation, intends to buy Piñera time while refusing to address the immediate popular demands. The agreement does not include the demand for justice for human rights violations and state murders, and offers only superficial changes designed to distract and demobilize. 

The current tasks, agenda, and emancipatory perspective must be those visions and demands put forward by working people in the streets, workplaces, schools and universities. Organizing and supporting the growth of popular neighborhood assemblies independent from political parties allows the grassroots blossoming of debates to initiate and build a program of demands in the short, medium, and long-term.

We call on comrades abroad to support the struggles of the Chilean working people by participating in local protests and assemblies or cabildos and promoting events or talks about the political situation in Chile, Latin America, and the world. The Chilean struggle against neoliberalism is a struggle that resonates throughout the globe. If the Chilean people achieve their demands, it will be an example for social movements internationally. As the Santiago street graffiti exclaims: Neoliberalism was born and will die in Chile!





Solidaridad (Chile)

Acción Socialista Libertaria – ASL (Argentina)

Black Rose / Rosa Negra Anarchist Federation – BRRN (United States)


1. Wallmapu is the name for the ancestral territory of the Mapuche people and nation, located in southern Chile and Argentina.

If you enjoyed this piece and are interested in learning more about Latin American anarchism we recommend our three-part series in English and Spanish “Libertarian Socialism in Latin America”: Parte I – Chile, Part II – Argentina, Part III – Brazil.

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Declaración feminista, comunista y libertaria sobre Chile a un mes del comienzo de la Revuelta Popular

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Los prolegómenos del 18 de Octubre

Una rebelión popular estalló el 18 de octubre en la Ciudad de Santiago de Chile y se propagó durante los sucesivos días a lo largo de todo Chile. Las manifestaciones que se iniciaron debido a las alzas del precio del transporte público se transformaron rápidamente en pocos días en un levantamiento social arraigado en un descontento masivo de más de 30 años de políticas de privatización y precarización. Como dice la frase que circula por el graffiti callejero y los medios sociales, “No son 30 pesos, son 30 años.” 

Y en efecto, el año 2019 ha sido un año especialmente intenso en el alza del costo de la vida en Chile. Solo a modo de ejemplo, en abril de 2018 ya se había anunciado un aumento de los impuestos personales de un 30% en promedio, aplicable en tres años. En enero de 2019, se anunció un incremento de 6,4% en las tarifas del TAG (peaje de carreteras de la Región Metropolitana). En mayo, las cuentas de la luz anotaron un alza de un 10,5% en promedio. En septiembre, las Isapres (aseguradoras privadas de salud) subieron un 50%, en promedio su prima GES (asociada a enfermedades que el Estado obliga a cubrir); Fonasa (aseguradora estatal) sólo aumentó sus primas en un 3%. A inicios de octubre la luz volvió a subir otro 9,2% promedio. Todo esto en un contexto en que el 50% de los asalariados del país recibe ingresos inferiores a $400 mil mensuales, mientras que los arrendamientos más baratos en Santiago pueden rondar entre los $200 y los $285 mil pesos chilenos. No es de extrañar, dicho todo lo anterior, que el endeudamiento de los hogares llegó a un máximo histórico de un 73,3% en relación al ingreso disponible durante el 2018. Como se puede ver, el alza de $30 pesos anunciada en Octubre fue la gota que rebalsó un vaso que llevaba mucho tiempo llenándose. Lo anterior se ha visto complementado con una serie de estrategias represivas levantadas desde el Estado para contener violentamente el malestar.

En Chile, el año político y social empezó el 8 de Marzo

El 2019 fue un año de hitos. El primer mojón fue la Huelga Feminista del 8 de Marzo que marcó un momento histórico en Chile y que fué la definitiva entrada del feminismo en el campo político de los movimientos sociales, generando una agenda propia. La consigna “No a la precarización de la vida” – demanda central del 8 de marzo de 2019- ha demostrado ser una de los lemas centrales que se esgrimieron en las movilizaciones que estallan a partir del 18 de Octubre. 

Aunque el feminismo como tal fue invisibilizado durante la primera semana del estallido, se ha reorganizado en las jornadas posteriores con una importante presencia en las marchas y levantando demandas concretas. El movimiento feminista – del cual la Coordinadora Feminista 8M es un puntal fundamental – está desarrollando una lucha transversal contra el patriarcado, el capitalismo y el racismo, y es un movimiento que debe estar presente en todas las asambleas, cabildos, onces comunitarias y ollas comunes. Han sido las feministas las que denunciaron antes que nadie la desaparición de mujeres y el uso de la violencia sexual como mecanismo de torturas y de control del mismo tenor que fueron utilizados por las dictaduras militares genocidas.

Lo analizamos tanto como una reacción  popular contra las políticas neoliberales como un incipiente hartazgo y decepción ante determinadas experiencias que se desarrollaron en la Región durante el llamado “ciclo de gobiernos progresistas” (Argentina, Venezuela, Bolivia, Brasil, Ecuador, Nicaragua) que llegaron al poder con mucha esperanza, inspirando a varios sectores de la izquierda al nivel internacional, pero que han tenido más continuidad que cambio; particularmente después de la crisis económica y la caída de los precios de comodities. 

Los estudiantes secundarios -uno de los grupos más activos en las manifestaciones desde las movilizaciones estudiantiles militantes a partir de la Revolución Pingüina del 2006- venían sufriendo un año de represión extrema. Imágenes de las fuerzas especiales de la policía reprimiendo a estudiantes del Instituto Nacional combinando con la política de control y represión dentro de los espacios escolares apodado por el gobierno como “Aula Segura”, es un intento directo de romper el legado del movimiento estudiantil. Los estudiantes del Instituto Nacional, que han tenido un papel emblemático en la dirección del movimiento estudiantil, fueron objeto de violentos ataques de la policía, expulsiones por las autoridades escolares y criminalización por los medios de comunicación durante este año. 

Fueron estos mismos estudiantes los que organizaron evasiones masivas del Metro el 11 de octubre, saltando o rompiendo los torniquetes del Metro para protestar por el alza de 30 pesos. Con los días, sus llamados a tomar parte de este movimiento de evasión creció con apoyo popular. El viernes 18 de octubre, el gobierno de Piñera respondió con aún más represión, transformando el acto pacífico de la evasión en una batalla contra las fuerzas especiales de la policía. Cuando se decidió cerrar el Metro, obligando a miles de trabajadorxs a embutirse en las micros o caminar a casa, la respuesta ciudadana no fue de frustración hacia los estudiantes, sino de solidaridad: el pueblo entero se alzó evadiendo el transporte, luchando contra la policía, y atacando y saqueando en masa los locales de aquellos negocios que precarizan la vida diaria en Chile: Isapres (aseguradoras de salud), AFP (administradoras de fondos de pensión), ENEL (distribuidora eléctrica), grandes supermercados y tiendas de retail.

Ante este escenario, la estrategia del gobierno fue duplicar la apuesta represiva. El día viernes 18 de octubre el Presidente Sebastián Piñera declara por cadena nacional el Estado de Emergencia, que lo habilita para llamar a las fuerzas militares a las calles, y establece el toque de queda para la región de Santiago. La ciudad, lejos de verse intimidada por esta amenaza, se mantiene firme en las calles y desafía el toque de queda, tanto de manera pacífica golpeando ollas y enseres de cocina (“caceroleos”) como violentamente armando barricadas y atacando con piedras o lo que se encontrara a las fuerzas del orden.

En estos momentos existe un descontento generalizado contra todas las políticas neoliberales y la represión que ha vivido por años el pueblo. Mientras se informa de 24 muertos, casi 200 personas que han perdido un ojo por causa de perdigones y existen al menos 52 querellas por violencia sexual, la militarización recrudece. Suenan las consignas “No + AFP”, “fin a la mercantilización de la educación, salud, vivienda, transporte y recursos naturales”, sumándole el fin de la Constitución de 1980 redactada por la dictadura de Pinochet. La constante indiferencia de los gobiernos frente a los reclamos populares durante 30 años de supuesta democracia, ha dejado en claro que la única forma de terminar con el experimento neoliberal es llevar a cabo un proceso de transformación de raíz. Lamentablemente, no hay salida por vía pacífica, no hay final para el conflicto con militares en las calles y no puede existir marcha atrás sin la dignidad del pueblo trabajador. 

A Mapuche woman protests on Saturday in Santiago, Chile, a day after the massive anti-Piñera demonstration gathered an estimated one million people in the capital city.

Chile en el contexto mundial

La situación de agotamiento del sistema político y económico en Chile impuesto en Dictadura militar y prolongado por los gobiernos de la Concertación no es un proceso aislado del resto de la región y el mundo. En Ecuador, Haití, Líbano, Cataluña, Hong Kong y en diversos lugares, los pueblos se están cansando de los abusos de las clases dirigentes capitalistas. Las protestas mundiales llaman a levantarnos contra los planes del Fondo Monetario Internacional (FMI), y de los Estados y gobernantes de turno que lo ejecutan.

Debemos, por lo tanto, hacer una doble lectura del levantamiento popular en Chile. Lo analizamos tanto como una reacción  popular contra las políticas neoliberales como un incipiente hartazgo y decepción ante determinadas experiencias que se desarrollaron en la Región durante el llamado “ciclo de gobiernos progresistas” (Argentina, Venezuela, Bolivia, Brasil, Ecuador, Nicaragua) que llegaron al poder con mucha esperanza, inspirando a varios sectores de la izquierda al nivel internacional, pero que han tenido más continuidad que cambio; particularmente después de la crisis económica y la caída de los precios de comodities. 

Mientras tanto y en un avance del autoritarismo y de la derecha en la región, vemos como se produjo el Golpe de Estado en Bolivia y la brutal represión racista y clasista contra las comunidades originarias y campesinas. 

Por último, debemos destacar el golpe de estado de Honduras en el 2009, respaldado por Estados Unidos e impulsado por la oligarquía hondureña y el ejército. Diez años de política neoliberal, ha dejado en estos momentos sumida a Honduras en una crisis política de proporciones, llevando a la población a protestar ante la represión, corrupción y privatización en los últimos meses.   

En otras partes del mundo y con la complicidad estadounidense y europea, está en curso una avanzada militar genocida del Estado turco sobre Siria, que a fuerza de bombardeos y ocupación pretende contrarrestar la vida comunitaria y la propuesta socialista de los cantones liberados por las milicias del YPG, YPJ y el pueblo kurdo. En Cataluña, hace algunas semanas se tomaron masivamente las calles a favor de la libre determinación, la independencia y en repudio al fallo que encarcela a lxs que luchan. Vimos como en Ecuador pueblos indígenas y trabajadorxs organizaron una revuelta que frenó un paquete de medidas de Ajuste (Decreto 883). En Haití, las protestas que ya llevan meses lograron la renuncia del Presidente del país, como también se logró en el Líbano en oposición a la corrupción estatal y a las políticas gubernamentales que buscan imponer cargas sobre los hombros de sus trabajadores con los costos generados por su inepta clase política. En Hong Kong llevan más de seis meses de lucha para evitar que sus habitantes sean controlados y juzgados por la dictadura China. En Nueva York el pasado 2/11 se inició una jornada de protestas y evasión del Metro a causa de los altos costos de la vida y de la violencia racista ejercida por la policía que incluso utiliza como emblema al perro chileno conocido como Negro Matapacos, símbolo de las luchas en Chile. Como se puede ver, Chile forma parte de un entramado mundial de luchas que están aflorando en contra de una vida que -cada vez más- no se puede vivir.

Lucha de clases, accion directa y los intentos de nuevas formas de organización

Sin masividad y acción directa no hubiese sido posible pararnos frente a quienes nos oprimen. El viernes 25 de octubre, más de 2 millones de personas marcharon por todo Chile y el Wallmapu llamando al Presidente Piñera a renunciar y en favor de una Asamblea Popular Constituyente. El pueblo chileno demostró en ese momento que no hay la necesidad de un plebiscito porque ya votaron con sus pies, con sus cuerpos y con su determinación. La reacción por el gobierno de derecha ha sido más represión y persecución y el 7 de noviembre se anunció un Plan de Orden Público que intenta criminalizar todas formas de protestas que se debe rechazar enfáticamente.

Pero detrás de las barricadas y de la acción directa de masas se está gestando otra historia.

Sosteniendo la destrucción de cientos de símbolos de colonización en plazas y poblaciones y  de ingeniosas consignas se está tejiendo algo. 

En todo Chile, lentamente pero sin pausa, pujan por consolidarse decenas de Asambleas Territoriales, Cabildos, Onces y Ollas comunitarias. Se están recuperando formas de organización históricas de nuestra clase, se hurga en la memoria para levantar los cimientos de una nueva institucionalidad que brota de la rabia y la protesta si; pero que también es profundamente constructiva y de anchas miras. Lograr el adecuado oxígeno y tareas, la coordinación y planificación y la necesidad de una amplia unidad popular desde abajo serán las tareas del momento.    

Una tarea urgente: rodear de solidaridad la lucha del pueblo chileno

El pueblo trabajador de Chile está marcando el camino de la lucha en contra de los estragos que provoca el proyecto neoliberal, como modelo actual de acumulación del sistema capitalista. No hay solución posible desde el Estado y no puede confiarse en los partidos políticos del régimen que, pactando entre pocos y a espaldas del pueblo movilizado, están intentando hacer prosperar un “Acuerdo de Paz” y llamado a una constituyente escamoteada. Un acuerdo entre pocos y sin representatividad que solo logrará darle aire a Piñera y que no aborda las reivindicaciones inmediatas, no pone en agenda el reclamo de justicia por las violaciones a los DD.HH y los asesinatos y parece más un maquillaje y una maniobra distractora. 

La agenda, las tareas del momento y las perspectivas emancipatorias las tiene que poner el pueblo trabajador, en la calle. Pero también en cada lugar de trabajo y estudio. Generando y promoviendo Asambleas democráticas en cada territorio que debata las iniciativas y construya un programa de reivindicaciones a corto, mediano y largo plazo.

Llamamos a compañeres en el extranjero en apoyar las luchas del pueblo trabajador chileno, participando en las protestas y asambleas o cabildos organizados en tu ciudad y organizando eventos o charlas sobre la situación política. La lucha del pueblo chileno contra el neoliberalismo es una lucha que resuena por el mundo. Y si el pueblo chileno consigue sus demandas, va ser un ejemplo para diversos movimientos sociales a nivel internacional. Como los rayados callejeros han pronunciado: ¡El neoliberalismo nace y muere en Chile!





Primeras firmas:

Solidaridad (Chile)

Acción Socialista Libertaria – ASL (Argentina)

Federación Anarquista Rosa Negra – BRRN (Estados Unidos)

If you enjoyed this piece and are interested in learning more about Latin American anarchism we recommend our three part “Libertarian Socialism in Latin America” series: Parte I – Chile, Part II – Argentina, Part III – Brazil.