Turning the Tide:

An Anarchist Program for Popular Power

Cambiar La Marea:

Un Programa Anarquista Para el Poder Popular

3. Ultimate Objective

3. Objetivo Final


So far, we have analyzed the general structures, relationships, and mechanisms of domination that give shape to the society in which we live. Now we will establish our prescription for uprooting these structures—social revolution—and describe in broad terms the form of social organization that we are struggling to bring into existence—libertarian socialism.

Social Revolution & Libertarian Socialism

The urgent need for a radical transformation of the world we live in is obvious to anyone who examines it with clear eyes. From pandemics and ecological devastation to endless war and rampant social, political, and economic inequality — the weight of overlapping crises is impossible to ignore. These conditions are the products of a deeply entrenched system of domination, a complex system with many faces: capitalism, the state, white supremacy, settler colonialism, heteropatriarchy, and imperialism.

This system will not be petitioned, voted, lobbied, or peacefully swept out of existence. The dominating classes, its primary beneficiaries, seek to ensure its stability, expansion, and reproduction. They have used and will continue to use all means at their disposal, including violence, to defend their interests. As such, no dramatic reorganization of society will be permitted to advance so long as those who benefit from the current social order stand in the way. A violent confrontation between the dominating and dominated classes must take place in order to destroy the system of domination and clear the way for a new world. That is, we need a social revolution.

Unlike a political revolution, which seeks to capture state power and transform society from the top down, a social revolution involves completely transforming society from the bottom up. This wholesale transformation entails both destruction and creation. When the organized forces of exploited and oppressed people overcome the forces of reaction in a violent rupture with the status quo, this is the destructive dimension of social revolution—the collective uprooting of all the social, political, and economic structures as well as the relationships and mechanisms of domination that maintain them.

In particular, social revolution includes the immediate abolition of the state, with all its lawmaking and law-enforcing institutions (the police, courts, military, prisons, government, etc.); the expropriation of all wealth hoarded by the capitalist class; the abolition of private property; a radical change in cultural norms and values; and ultimately the elimination of social classes and all forms of domination, from white supremacy and colonialism to patriarchy and transphobia.

The transformation of the old world of capitalist domination to the new world of libertarian socialism will feature a period of fast-paced revolutionary rupture where masses of people move into action and break the chains that have held us in stasis. However, common romantic notions of revolutionary upheaval aside, history teaches us that this will not be a single, neatly contained event following an easily predictable sequence.

Still, a revolutionary rupture will be qualitatively different from the limited open conflict—riots, strikes, and uprisings—that are continuously produced by the fundamental antagonisms at the heart of our society. These small explosions in class struggle are extremely valuable for their ability to expose structures of domination and exploitation, to help us develop our strategy and tactics, and to sometimes produce short-term gains. However, without patient preparation, organization, and a well-devised strategy, these conflicts tend to generate only limited and uneven outcomes, falling short of a total break with the status quo.

A true revolutionary rupture becomes viable when the dominated classes have built up the capacity for force necessary to destroy the total system of domination. The accumulation of this capacity for force—what we call popular power—hinges on a long-term process of building and uniting independent social movements from below, together with anarchist political organizations, into a broad front aimed at upending current social relations.

In the chaotic midst of a revolutionary rupture, there are likely to be various political parties and organizations that attempt to co-opt the struggle under the guise of acting “on behalf of” the masses. For this reason, anarchists must have a strong presence within the social movements leading the struggle, both to spread our values, principles, and practices, and to prevent opportunist and reformist forces from manipulating a revolution to their own narrow ends.

Though the specific events of a future revolutionary rupture are impossible to predict, we can say with great certainty that the dominating classes will not hesitate to violently suppress any revolutionary movement that poses an existential threat to the system of domination. To defend the social revolution, popular self-defense groups will need to be formed. These must be democratically organized and accountable to, controlled by, and drawn from federated mass organizations such as worker’s councils and community assemblies.

Examples of these types of defensive formations can be seen in revolutionary situations throughout history: the radicalized National Guard sections that defended the Paris Commune, the Revolutionary Insurgent Army of Ukraine, the worker militias of the Spanish CNT-FAI, the Zapatista Army of National Liberation, the People’s and Women’s Defense Units of Rojava, and so on. While the defense of our struggle will necessitate violence, any application of force must seek to end systems and manifestations of domination, not reproduce them with a different set of rulers.

While we’ve established the general means by which we intend to uproot the whole system of domination, this alone is not sufficient. As Italian anarchist Errico Malatesta once noted, “in order to abolish the ‘gendarme’ and all the harmful social institutions, we must know what to put in their place, not in a more or less distant future but immediately, the very day we start demolishing.” Thus, in parallel with the destruction of the old order, we must build a new one in its place.

In place of the current system of domination, we believe that a system of libertarian socialism is needed to allow human society to reach its fullest potential and to ensure a sustainable future for our planet.

A libertarian socialist society is one that has eliminated the state, social classes, and the need for markets and money. Though we cannot predict its every facet, we expect a libertarian socialist society to include:

  • Collective democratic ownership of the land, machinery, and tools used to produce everything society requires to sustain and reproduce itself. This would replace the current regime of private property.
  • An economy where the production, consumption, and distribution of goods and services are rooted in ecological sustainability and on the principle “from each according to ability, to each according to need.”
  • Self-management of workplaces and communities, where we would have a say over the decisions that affect our lives in proportion to the degree that we are affected. Workplace and community assemblies would be linked together from the bottom up through a system of federations on the local, regional, and continental levels, replacing the top-down governing structures of the state with direct democracy.
  • Collective economic planning to replace the cut-throat competition of wasteful, profit-driven markets with a directly democratic and cooperative system of producer and consumer councils that will decide what goods and services to produce, how to produce them, how much of them to produce, and how to distribute them.
  • Global solidarity and cooperation between regional federations to replace the system of imperial domination, nationalism, and interstate competition that currently governs the globe.
  • Sexual and gender liberation, where complete freedom of expression in gender and sexuality, along with an equitable distribution of social reproductive labor, become the norms replacing the current system of heteropatriarchy.
  • Liberation for Black people and all people of color through the abolition of white supremacy, so that race can no longer be used as a tool to create social hierarchies.
  • Decolonization, including the recovery of all indigenous territory and resources to ensure their full cultural, spiritual, and material wellbeing and the reconstitution of Indigenous communities, practices, languages, and knowledge systems.
  • A system for the redress of social conflict and harm that is rooted in restoration, transformation, and need rather than punitive ‘justice’ and incarceration.

With the elimination of many jobs that contribute nothing useful to society (like marketing, banking, large layers of management, etc.), the automation of many other tasks by putting technology at the service of human need rather than profit, the stability of guaranteed socialized housing instead of precarity enforced by landlords, and a reduction in stress from no longer having to contend with the daily pressures of rigid gender roles and racism, life in a libertarian socialist society will feel incredibly different from our current experience. We will have more control over our lives, more free time to pursue our passions, the freedom to perform labor that benefits our community, and the liberty to individually express ourselves in ways that we might not even know are possible now.

It is impossible to know the specifics of how, if, or when the dominated classes will bring libertarian socialism into being—whether it will be created in one area and spread, emerge unevenly across a network of regions, or through a large-scale collapse of the established order. The creation of a libertarian socialist society is a necessity given the crises we face, but it is not inevitable. The likelihood of its success and survival is tied to the combined strength and determination of militant mass social movements and anarchist political organizations committed to achieving this objective through worldwide social revolution.


Hasta ahora hemos analizado las estructuras generales, las relaciones y los mecanismos de dominación que dan forma a la sociedad en la que vivimos. Ahora estableceremos nuestra prescripción para desarraigar estas estructuras -la revolución social- y describiremos en términos generales la forma de organización social para la que estamos luchando: el socialismo libertario.

Revolución social y socialismo libertario

La urgente necesidad de una transformación radical del mundo en que vivimos es evidente para cualquiera que lo examine con ojos claros. Desde las pandemias y la devastación ecológica hasta las guerras interminables y la desigualdad social, política y económica rampante, el peso de las crisis superpuestas es imposible de ignorar. Estas condiciones son producto de un sistema de dominación profundamente arraigado, un sistema complejo con muchas caras: el capitalismo, el Estado, la supremacía blanca, el colonialismo de colonos, el heteropatriarcado y el imperialismo.

Este sistema no será transformado mediante peticiones, votaciones, presiones ni será eliminado pacíficamente. Las clases dominantes, sus principales beneficiarias, tratan de garantizar su estabilidad, expansión y reproducción. Han utilizado y seguirán utilizando todos los medios a su alcance, incluida la violencia, para defender sus intereses. Por ello, no se permitirá que avance ninguna reorganización drástica de la sociedad mientras quienes se benefician del actual orden social se interpongan en su camino. Debe producirse una confrontación violenta entre las clases dominantes y dominadas para destruir el sistema de dominación y despejar el camino hacia un mundo nuevo. Es decir, necesitamos una revolución social.


A diferencia de una revolución política, que pretende hacerse con el poder del Estado y transformar la sociedad desde arriba hacia abajo, una revolución social implica transformar completamente la sociedad desde abajo hacia arriba. Esta transformación total implica tanto destrucción como creación. Cuando las fuerzas organizadas de la población explotada y oprimida superan a las fuerzas de la reacción en una ruptura violenta con el statu quo, ésta es la dimensión destructiva de la revolución social: el desarraigo colectivo de todas las estructuras sociales, políticas y económicas, así como de las relaciones y mecanismos de dominación que las mantienen.

En concreto, la revolución social incluye la abolición inmediata del Estado, con todas sus instituciones legisladoras y encargadas de hacer cumplir la ley (la policía, los tribunales, el ejército, las prisiones, el gobierno, etc.); la expropiación de toda la riqueza acaparada por la clase capitalista; la abolición de la propiedad privada; un cambio radical en las normas y valores culturales; y, en última instancia, la eliminación de las clases sociales y de todas las formas de dominación, desde la supremacía blanca y el colonialismo hasta el patriarcado y la transfobia.

La transformación del viejo mundo de dominación capitalista en el nuevo mundo del socialismo libertario se caracterizará por un periodo de ruptura revolucionaria acelerada en el que las masas pasarán a la acción y romperán las cadenas que nos han mantenido estancades. Sin embargo, dejando a un lado las nociones románticas comunes sobre la agitación revolucionaria, la historia nos enseña que no se tratará de un acontecimiento único y perfectamente contenido que siga una secuencia fácilmente predecible.

Aun así, una ruptura revolucionaria será cualitativamente diferente de los limitados conflictos abiertos -disturbios, huelgas y levantamientos- que producen continuamente los antagonismos fundamentales en el corazón de nuestra sociedad. Estas pequeñas explosiones en la lucha de clases son extremadamente valiosas por su capacidad para exponer las estructuras de dominación y explotación, para ayudarnos a desarrollar nuestra estrategia y táctica, y para producir a veces ganancias a corto plazo. Sin embargo, sin una preparación paciente, organización y una estrategia bien diseñada, estos conflictos tienden a generar sólo resultados limitados y desiguales, quedándose cortos en la ruptura total con el statu quo.

Una verdadera ruptura revolucionaria se hace viable cuando las clases dominadas han acumulado la capacidad de fuerza necesaria para destruir todo el sistema de dominación. La acumulación de esta capacidad de fuerza -lo que llamamos poder popular– depende de un proceso a largo plazo de construcción y unión de movimientos sociales independientes desde abajo, junto con organizaciones políticas anarquistas, en un frente amplio dirigido a trastornar las relaciones sociales actuales.

En el caótico medio de una ruptura revolucionaria, es probable que haya varios partidos políticos y organizaciones que intenten cooptar la lucha bajo el pretexto de actuar “en nombre de” las masas. Por esta razón, el anarquismo debe tener una fuerte presencia dentro de los movimientos sociales que dirigen la lucha, tanto para difundir nuestros valores, principios y prácticas, como para evitar que las fuerzas oportunistas y reformistas manipulen una revolución para sus propios y estrechos fines.

Aunque los acontecimientos concretos de una futura ruptura revolucionaria son imposibles de predecir, podemos afirmar con gran certeza que las clases dominantes no dudarán en reprimir violentamente cualquier movimiento revolucionario que suponga una amenaza existencial para el sistema de dominación. Para defender la revolución social, será necesario formar grupos de autodefensa popular. Éstos deben estar organizados democráticamente y ser responsables ante las organizaciones de masas federadas, como los consejos de trabajadores y las asambleas comunitarias.

Ejemplos de este tipo de formaciones defensivas se pueden ver en situaciones revolucionarias a lo largo de la historia: las secciones radicalizadas de la Guardia Nacional que defendieron la Comuna de París, el Ejército Revolucionario Insurgente de Ucrania, las milicias de trabajadores de la CNT-FAI española, el Ejército Zapatista de Liberación Nacional, las Unidades de Defensa del Pueblo y de las Mujeres de Rojava, y así sucesivamente. Si bien la defensa de nuestra lucha requerirá violencia, cualquier aplicación de la fuerza debe buscar poner fin a los sistemas y manifestaciones de dominación, no reproducirlos con un grupo diferente de gobernantes.

Si bien hemos establecido los medios generales con los que pretendemos desarraigar todo el sistema de dominación, esto por sí solo no es suficiente. Como señaló una vez el anarquista italiano Errico Malatesta, “para abolir el ‘gendarme’ y todas las instituciones sociales nocivas, debemos saber qué poner en su lugar, no en un futuro más o menos lejano, sino inmediatamente, el mismo día en que empezamos a demoler”. Así, paralelamente a la destrucción del viejo orden, debemos construir uno nuevo en su lugar.

En lugar del actual sistema de dominación, creemos que es necesario un sistema de socialismo libertario que permita a la sociedad humana alcanzar su máximo potencial y garantizar un futuro sostenible para nuestro planeta.

Una sociedad socialista libertaria es aquella que ha eliminado el Estado, las clases sociales y la necesidad de mercados y dinero. Aunque no podemos predecir todas sus facetas, esperamos que una sociedad socialista libertaria incluya:

  • Propiedad colectiva y democrática de la tierra, la maquinaria y las herramientas que se utilizan para producir todo lo que la sociedad necesita para sostenerse y reproducirse. Esto sustituiría al actual régimen de propiedad privada.
  • Una economía en la que la producción, el consumo y la distribución de bienes y servicios se basan en la sostenibilidad ecológica y en el principio “de cada uno según su capacidad, a cada uno según su necesidad”.
  • La autogestión de los lugares de trabajo y las comunidades, donde tendríamos voz sobre las decisiones que afectan a nuestras vidas en proporción al grado en que nos afectan. Las asambleas de los centros de trabajo y de las comunidades estarían vinculadas de abajo arriba a través de un sistema de federaciones a escala local, regional y continental, sustituyendo las estructuras de gobierno descendentes del Estado por la democracia directa.
  • Una planificación económica colectiva que sustituya la competencia despiadada de los mercados despilfarradores y basados en el lucro por un sistema directamente democrático y cooperativo de consejos de productores y consumidores que decidan qué bienes y servicios producir, cómo producirlos, en qué cantidad y cómo distribuirlos.
  • Solidaridad global y cooperación entre federaciones regionales para sustituir al sistema de dominación imperial, nacionalismo y competencia interestatal que gobierna actualmente el planeta.
  • Liberación sexual y de género, donde la completa libertad de expresión en materia de género y sexualidad, junto con una distribución equitativa del trabajo reproductivo social, se conviertan en las normas que sustituyan al actual sistema de heteropatriarcado.
  • Liberación de las personas negras y de todas las personas de color mediante la abolición de la supremacía blanca, para que la raza deje de utilizarse como herramienta para crear jerarquías sociales.
  • La descolonización, incluida la recuperación de todos los territorios y recursos indígenas para garantizar su pleno bienestar cultural, espiritual y material, y la reconstitución de las comunidades, prácticas, lenguas y sistemas de conocimiento indígenas.
  • Un sistema de reparación de conflictos y daños sociales basado en la restauración, la transformación y la necesidad, y no en la “justicia” punitiva y el encarcelamiento.

Con la eliminación de muchos puestos de trabajo que no aportan nada útil a la sociedad (como el marketing, la banca, los grandes niveles de gestión, etc.), la automatización de muchas otras tareas poniendo la tecnología al servicio de las necesidades humanas en lugar del lucro, la estabilidad de la vivienda socializada garantizada en lugar de la precariedad impuesta por los propietarios, y una reducción del estrés por no tener que lidiar más con las presiones diarias de los rígidos roles de género y el racismo, la vida en una sociedad socialista libertaria será increíblemente diferente de nuestra experiencia actual. Tendremos más control sobre nuestras vidas, más tiempo libre para perseguir nuestras pasiones, la libertad de realizar un trabajo que beneficie a nuestra comunidad y la libertad de expresarnos individualmente de maneras que ni siquiera sabemos que son posibles ahora.

Es imposible saber cómo, si o cuándo las clases dominadas harán realidad el socialismo libertario: si se creará en una zona y se extenderá, si surgirá de forma desigual en una red de regiones o si se producirá un colapso a gran escala del orden establecido. La creación de una sociedad socialista libertaria es una necesidad dada la crisis a la que nos enfrentamos, pero no es inevitable. La probabilidad de su éxito y supervivencia está ligada a la fuerza y determinación combinadas de movimientos sociales de masas militantes y organizaciones políticas anarquistas comprometidas con la consecución de este objetivo a través de una revolución social mundial.