Turning the Tide:

An Anarchist Program for Popular Power

Cambiar La Marea:

Un Programa Anarquista Para el Poder Popular

5. Conjunctural Analysis: Navigating a World of Constant Crisis

5. Análisis Coyuntural: Navegar en un Mundo de Crisis Constantes

The compounding crises of capitalism are accelerating events, and pushing class struggle into uncharted territory

Compounding Crises

We are in an era of compounding crises. Crises are not coming one by one. In the past three years, multiple systemic crises have been hitting at the same time, creating unexpected interactions and magnifying effects: Pandemic compounding with supply chain breakdowns, compounding with racist police murders, compounding with global climate disaster, compounding with war and imperial rivalry, compounding with out-of-control inflation. The political system is failing to solve any one of these crises, as the major parties drift farther to the right, the Supreme Court is captured by far-right reaction, paralysis is the daily operating standard of government, and the far right grows in institutional and international power.

The effect of compounding crises makes it increasingly difficult to predict where current trends will lead, and more likely that unexpected events can tip things in wildly different directions. In any of these arenas there could be even further disastrous outcomes; at the same time, this fluidity and unpredictability means that social movements of the dominated classes could experience dramatic advances very quickly. It is therefore critical to adopt a flexible and open posture for this period, building an organization that responds to new crises or opportunities quickly, while following our long-term goals and strategy.

The Balance of Forces

In order to act more effectively to win a libertarian socialist world, members of Black Rose / Rosa Negra have been collectively analyzing the current moment, the forces at work, and the contradictions that are now emerging. We see this moment marked by an ongoing crisis of legitimacy for political elites at the center, even as they cling on to power in the absence of a realistic alternative. This has led to political polarization, which is fueling the rise of far-right forces even as they suffer some short-term setbacks. Meanwhile, the left, especially the revolutionary left, appears to be in a general state of weakness, largely demobilized, disoriented, and fragmented. Although tentative, we see new possibilities and opportunities if the organized forces of the dominated classes can deepen and expand their power. It is clear that we are entering a new era where the previous rules of economics, politics, and even the natural world around us are breaking down under the weight of multiplying crises. While scary, this kind of systemic breakdown and failure opens opportunities for us to make major advances very quickly, and turn the tide of history toward freedom.

Collapse of the Center

The political crisis of the US ruling class continues, as the Democratic and Republican parties are unable to meaningfully address these overlapping crises. Their lack of consensus and governmental paralysis are producing both a collapse of political centrism and feeding into rapid political polarization at the base.26 Although Biden’s supporters would point to signature legislation like the Inflation Reduction Act to show that the government is taking bold action, when we compare the content of what is in these bills (mostly industry subsidies) to the original failed proposals (universal preschool, paid family leave, labor law reform, etc.), and then compare that to the scale of the crises we are facing, it becomes clear why so many correctly see this as a government of paralysis.

One of several sources of this paralysis is the gradual decline of the neoliberal economic consensus over the past 15 years, but without a new ruling class consensus to replace it. The government’s use of stimulus checks and eviction moratoriums to respond to the pandemic shows that neoliberalism is in crisis, but rising inflation has given proponents of neoliberalism a chance to push back.

Political gridlock has given us a dramatic crisis of legitimacy for core state institutions. This crisis also stems from political actors, mostly Trump-aligned, acting with increasing criminality and disregard for the traditional norms of political practice. This has been most obviously illustrated recently with the abrupt removal of the constitutional protections for abortion by a Supreme Court stacked with unelected and unaccountable right-wing extremists. Following this, in July 2022, the Gallup polling organization reported that public confidence in major US institutions had reached historic lows.27

At the same time, while more people are correctly seeing the hollowness of core governing institutions, liberals are going all out to defend and preserve them. By positioning themselves as saviors of a fundamentally flawed and moribund American democracy, the Democratic Party and those parts of the left that follow them risk being revealed as equally illegitimate.

As the legitimacy and coherence of the center cracks, polarization between right and left is growing. This is reflected in the long-term widening ideological distance between the Democratic and Republican delegations to Congress (almost entirely due to the Republican shift to the right).28 It can also be seen with the shift of Americans away from the political center toward the left and right, and even with the growing number of people on dating apps who refuse to date someone from the opposite side of the political spectrum.29, 30 This polarization is becoming deeply physically rooted, with left and liberal people more and more concentrated in urban centers, while conservatives are in exurban and rural areas.

While the center’s credibility is on the wane and polarization is growing, the center is by no means dead. Although the main trend is toward polarization and a decline in the legitimacy of political institutions, there is also a smaller reaction against these developments as fear and uncertainty of the new period creates desire for a sense of stability and the comforting familiarity of an imagined past. This can contribute to short term victories for the political center, such as Biden and the Democrats’ election wins in 2020 and 2022, but in the long term the center risks total collapse in the face of the underlying unresolved contradictions.

Rising Fascist Threat

Overall, political polarization has so far largely benefited the right. This is being driven by white resentment and reaction, which has radicalized the Republican Party and produced openings for opportunists like Trump. Key issues underlying their radicalization include questions of bodily autonomy, struggles around Black liberation, the rising visibility of trans people, the exaggerated threat of the left, declining US hegemony, hostility to immigrant and minority ethnic groups, and the global right-wing populist reaction against the neoliberal order. Right-wing violence likely will increase in this period, and acts of destabilization like mass rightist riots, attacks on electrical grids, and even assassination attempts could provide the pretext for further authoritarian and police state measures. Right-wing militias like the Oath Keepers and Three Percenters and street gangs like the Proud Boys are increasingly willing to confront progressive protest movements and to threaten their perceived enemies on the left. This compares to the last big era of militia movements in the 1990s, though is not yet at the level of the 1970s events like the Greensboro Massacre. Although these specific groups may be weakened or dissolving under legal and political pressure, the conditions remain for them to quickly rebuild or sprout successor groups. While far right and explicitly fascist groups like Patriot Front remain small and disorganized, these factors add to the likelihood of stochastic terrorism, in the form of “lone wolf” style violent attacks like those seen recently in El Paso, Texas and Buffalo, New York.31, 32

A more significant element contributing to the spread of these relatively small, organized forces is the institutional elite’s collaboration with them. For example, members of the Oregon GOP extended their hand to Oath Keepers and Proud Boys in a protest at the state capitol; Proud Boys have gained power in the Miami Republican Party; recent Oath Keeper leaks revealed close connections with local politicians across the country; and Trump even cozied up to these forces for his own ends. This bridging of on-the-ground social movement forces with elite actors is key in the growth of a viable fascist movement.

As with every right-wing reaction, reinforcing patriarchal gender roles is core to their program and their recruitment. Since the religious right achieved their decades-long goal of repealing Roe v. Wade, they have been carrying out a wave of attacks on bodily autonomy. Failing to stop the advance of gay rights and mostly giving up on trying to preserve the “sanctity of marriage,” their current focus of attack is on trans and nonbinary people, especially trans youth. Dozens of laws have been passed in order to deny trans youth the right to exist. The right has stoked the anxieties of suburban parents to wage war against trans youth and supposed “gender ideology” in schools, along with racist campaigns against “critical race theory.” Misogynistic social media gurus are the latest smiling face of a long-term epidemic of violence against women, trans, and gender-nonconforming people. Femicide is a largely unreported phenomenon within the US, despite staggering statistics.33

Institutional and Electoral Dead Ends

While the base for the far right increases, liberals and centrists like those in the Biden administration are not in a position to address the root causes of fascism: economic insecurity combined with patriarchy and white supremacy. While they may make some rhetorical gestures, like Biden naming MAGA Republicans as a force of fascism, in the interest of staying in power they are unwilling to dismantle the fascism-spawning world order they built in the first place. Their failure to act exacerbates the threat of fascism.

The mixed results of the midterm elections, along with the turn toward the spectacle of the 2024 presidential election, will likely draw resources and attention away from struggles on the ground, such as those in our workplaces, schools, and neighborhoods. The midterms demonstrated the resilience of the center in the Democratic Party, despite its declining credibility, and left a divided government with a discredited Biden White House, a Republican controlled House of Representatives, and the reactionary governor of Florida, Ron DeSantis, eyeing a 2024 presidential run. These elections also signaled the potential for continued struggles over bodily autonomy, given that many voters were motivated by the defeat of Roe v. Wade to vote for the Democrats. All of this points toward more gridlock and conflicts within and between both parties nationally. This means less room for social democratic electoral efforts to succeed, and more possible openings for independent social movements.

Recession Tightrope

Corporate owners and large investors raked in unprecedented profits from government stimulus and speculative bubbles during the COVID crisis. Many are now using inflation to raise prices as high as they can to keep their profits up at our expense. On the other hand, the economy has now entered an extremely anxious period, with daily speculation about possible global recessions and the accompanying signs of corporate and government cuts. With tech firms, this is already the case, as tens of thousands of workers are being laid off by Silicon Valley companies. As with previous turbulent periods, though, we expect—and are already seeing—the government to put the profits of “too big to fail” business above the well-being of the rest of us.

Meanwhile, the dominant class’s economic decisions are wreaking havoc on working people’s lives. Rising prices for food, gas, and other basic necessities are the latest blows in the series of crises exacerbated since the onset of the pandemic. In 2022, inflation rose dramatically higher than wages, meaning workers are less well off than they were a year ago.34 While capitalists want us to believe that this is all a result of forces outside of their control, like the pandemic and Russia’s invasion of Ukraine, there are also conscious economic decisions made by the capitalist class that are inflaming inflation and the likelihood of a recession. One is price gouging, particularly by major energy companies, which governments are unwilling or unable to rein in. Another is the choices that led to reliance on the vulnerable systems of just-in-time logistics networks and globalized fossil fuels. A third key decision is the strategy of the Federal Reserve and other central banks to increase federal interest rates, which makes credit and money more expensive, encouraging businesses to restrict their spending and lay off workers.

An intended outcome of this strategy is to increase the unemployment rate, decrease the economic leverage of the working class, and keep wages low while protecting corporate profits. This means that even as inflation slows, most workers will continue to see a decline in their real purchasing power, despite the rises in wages that many have seen since 2020.

Moreover, large investors’ market speculation and asset valuation are driving the cost of housing through the roof in every major US city, including in previously spared areas like the Rust Belt. This is contributing to a crisis of houselessness that has exploded during the pandemic, despite hard-won mitigation measures like eviction protections and rent caps. It remains to be seen to what extent the Fed’s interest rate hikes and shifting economic winds will stall or deflate the housing market. Regardless, the truly massive scale of single-family home purchases by real estate speculators, and their subsequent conversion to rental properties, will not be reversed anytime soon. In 2021, nearly a quarter of all homes sold were purchased by investors.35

As with the rest of the US economy, these dynamics are deeply racialized and gendered. Black workers face unemployment rates twice as high as whites, and many women were pressured to leave the labor market during the pandemic as the need for unpaid care labor increased.36 With every shock to the economic system, Black, immigrant, women, and trans workers will again face the harshest effects. So too for segregated housing markets, where housing for working class Black and immigrant communities are scarcer, more expensive, in worse condition, and facing the ethnic cleansing of gentrification.

Although it has been overhyped for years, major advances in AI and automation are beginning to dramatically reshape our working lives. Although these technologies are not a major factor in the current conjuncture, now is a critical tipping point that will determine how they will affect the lives of working people in the years to come. The more workers are able to assert our rights to a dignified livelihood now, the less likely that self-driving trucks or automated warehouses will cause massive harm to workers in those industries five or ten years from now.

Decline of US Hegemony

In the current moment, much of this economic instability is coming from the global implications of Russia’s invasion of Ukraine. The Ukraine war is notable for another reason—it is a major war in which Russia, not the United States, is the aggressor. This continues recent trends that break from the post-cold war era in which only the US was allowed to act criminally on such a large scale (Iraq, Afghanistan, etc.). Now in this new era, the global political order is much more unstable and much more likely to veer into new crises. Russia is threatening to use nuclear weapons, and the impacts of the war are creating global instability both economically and politically. This extends to the US posture toward China, which US state planners see as a bigger threat than Russia and which they are targeting in propaganda, in policy, and in trade wars.

The decline of US hegemony is not a smooth and linear process. And by no means has US hegemony been unseated yet—the ability of the US to sink Chinese smartphone company Huawei and carry out economic blockades of Russia, Iran, Cuba, and Venezuela is strong evidence of US global domination. As other countries attempt to challenge US power and create a “multipolar world,” the US will put more effort into maintaining its hegemony. Therefore, the US will likely attempt to reassert its imperialist domination through increased attention to military alliances like NATO, higher defense spending, and more aggressive international posturing. Russia invaded Ukraine with the judgment that, post-Afghanistan, the US and NATO were not in a position to respond aggressively. However, the invasion prompted an increase in the strength and aggressiveness of NATO while collapsing long-standing popular skepticism of the alliance in places like Scandinavia. Over time, though, the conditions for the long-term decline in US hegemony will remain in place: a nation under the strain of a permanent world-wide military occupation and rising independent economic powers.

Part of that strain is illustrated in the worsening recruitment crisis facing all branches of the US military. In 2022, the Army fell short of its already reduced recruitment goals for the year by 25 percent, or 15,000 soldiers.37 And now at 64 percent, the approval rating of the military as a whole is the lowest it’s been in more than twenty years, weighed down in particular by those aged 18–34.38

A Climate Crisis that the System Can’t Solve

Perhaps most frightening of all, global climate change is accelerating and is already past the tipping points that will radically disrupt ecosystem survival for the next century. Oppressed and colonized people across the globe have been hit the hardest, and will continue to face worsening dangers. Across the US, we are suffering from regular “smoke seasons” on the West Coast that kill scores of people whose lungs are already choked by toxic pollution, stronger and deadlier hurricanes in the Gulf Coast, historic droughts that are threatening to wipe out regional agricultural economies, and massive infernos that are tearing across more and more of the country’s landscape. As climate change intensifies, it will trigger ever more social, economic, and political crises, exacerbating this period of overlapping crises.

As the climate crisis unfolds around us, politicians here at home and around the globe refuse to take meaningful action. The biggest successes that come out of international summits like the recent COP 27 meeting in Egypt are nothing more than empty promises. Even with the passage of the most significant environmental bill in decades in the US, the “Inflation Reduction Act” of 2022, the planned changes are far too insignificant and too vulnerable to sabotage by future politicians, to address the scale of the ecological catastrophe that is already upon us.39 It is clear that revolutionary change is needed, but the political and economic system is not delivering even the most basic reforms.

Significant reforms within the capitalist system are technically possible—we could transition to mostly renewable energy and electric cars within a few years, for example. But unlike the 1990s-era coordinated global halt of the use of CFCs, which at the time were damaging the planet’s ozone layer, carbon emissions are part of the bedrock of the world capitalist economy. The past decade has shown that the scientific consensus is no match for the sheer magnitude of profits rooted in fossil fuels, from production to distribution to use. The rapid transition required, and the trillions of dollars it would cost, is institutionally impossible for either the private sector or governments to carry out, even if they truly wanted to.

This has led some to act out in desperation, like Wynn Bruce, who staged a fatal self-immolation in the spring of 2022 on the steps of the Supreme Court.40 Meanwhile, the climate movement itself is splintered between three main groupings: the NGO-led policy segment; “direct action” oriented activist groups like Extinction Rebellion and the Sunrise Movement, who engage in spectacular protests; and groups from directly-impacted territories—most importantly Indigenous resistance groups but also others like urban environmental justice groups and rural Appalachian towns, blocking fossil fuel projects. With the exception of the latter’s territorial campaigns, the other segments of the climate movement are not focused on mass organizing as part of their climate work, relying instead on spectacular photo-op protests to spread their message or inside the beltway negotiations to strike climate deals that are “possible” and “realistic.”

Climate Crisis-Driven Mass Migration

In the coming years, millions will be forced from their homes both internationally and increasingly within the US as part of an ongoing refugee crisis. Already in 2022, 3.3 million people in the US were displaced by natural disasters.41 In the past decade climate-driven crises around the globe, like the conflict in Syria, have already led to mass waves of refugees that have reshaped regional politics. The growing number of refugees from both war and climate change has been one of key factors fueling the rise of far-right nationalist parties and movements, particularly in Europe, which manufacture xenophobic and racist tensions for their own benefit. As the climate becomes more unstable, this trend is likely to grow.

What will become a more novel factor is the growth of domestic climate refugees migrating within the US. As fires, floods and storms destroy towns, then as drought, heat and exhausted aquifers eliminate agricultural land, and finally as rising sea levels inundate coastal cities, the millions of international refugees will be matched by millions of internal refugees moving across the US.

This trend adds to the unpredictability of the moment, but also highlights the need for internationalism and the urgency of our struggles.

Patterns of Resistance

As the US faces multiplying crises, the left is in its own decades-long crisis of disorganization. However, there is always fightback and new forms of struggle, and we can always find hope for the future within the patterns of resistance today.

Insurgent Worker Militancy

The pressures of the pandemic, the historically low unemployment rate, and now rapid inflation have led to a sharp rise in labor struggle, particularly through grassroots campaigns in the private sector. Starbucks workers led a largely self-organized campaign to unionize 270 stores, while workplaces at Amazon, Trader Joe’s, REI, Chipotle, and Apple voted to unionize in 2022. Notable gains also happened in education, healthcare, and manufacturing. Altogether, workers filed 2,510 petitions for union elections, up 53 percent from 2021.42 This has been helped by public approval of unions reaching a record high in 2022.43

Workers in established unions are showing the confidence to go further as well. Workers across multiple rail unions rejected several deals to push the industry closer to striking than it has been in decades, and won significant gains before eventually being stifled by anti-worker legislation passed by Biden. The massive University of California strike was made possible by the earlier wildcat strike by union members, and the willingness of workers to stay on the line and reject bad deals got the union a better contract than what the leadership was prepared to settle for.

Progressive union caucuses have played an important role in some of the recent labor struggles. Railroad Workers United, which is a cross-union, rank-and-file network, is playing a critical role in the fight on the rails. Unite All Workers for Democracy (UAWD), the reform caucus in the UAW, has won more internal democracy for the union. Teamsters for a Democratic Union (TDU) is preparing for a UPS strike in the next round of contract negotiations, after ousting the previous union leadership that had forced through a contract the membership had rejected. These are positive signs of more worker organizing and more progressive politics within labor. Based on US labor history and the structural challenges of running the massive legalistic bureaucracies, we expect union reform caucuses that win leadership to struggle at maintaining rank-and-file organization, militancy, and democracy, and, in many cases, eventually become an obstacle to those things.

While most organizing continues to happen in mainstream unions and through the traditional legal route, the rank-and-file organization Amazonians United has been one important new example from the past few years of workers struggle happening beyond those limits.

Despite these signs of insurgent worker militancy, union membership and strike rates remain near historic lows, and the re-emergence of a widely shared sense of class consciousness and solidarity still seems far away. Despite the wave of Starbucks organizing, only about 3 percent of Starbucks stores have organized—important, but a sign of how far we have to go. And after the Staten Island Amazon warehouse workers’ daring and successful campaign to unionize with the independent Amazon Labor Union, Amazon workers have lost every other unionization vote. While of course part of this persistent low level of worker organization is because of anti-union laws, it is also the result of failed strategy from the unions and long-term social trends that have eroded collective action by the dominated classes in all spheres of struggle. While we see favorable conditions for worker organizing in some of these recent trends, there is unlikely to be a real qualitative breakthrough until there are deeper changes that give millions of workers the class consciousness, sense of collective agency, and organizational tools needed to elevate their struggle—changes that revolutionaries can catalyze.

Mass Mobilization and Radicalization, but Low Organization

Despite the compounding crises and the low level of struggle, we are hopeful about the possibility of radical change in the near future. Social movements often burst onto the scene with explosive power in unpredictable and unexpected ways. The 2020 George Floyd rebellion was such an explosion, and it saw the most widespread social uprising in the nation’s history combined with property damage, popular support for rioters, and widespread discrediting of the police. In Minneapolis and Seattle, these dynamics took on nascent revolutionary characteristics as swells of protestors destroyed a police precinct and other government buildings and forced cops out of entire neighborhoods. This uprising changed the consciousness of millions, sparked numerous organizing campaigns across all sectors, put killer cops in jail, and put clear anti-police demands in the hands of organizers everywhere.

Since the uprising, though, the demands to defund and abolish the police have been met with increases to police budgets, and, in 2022, police murders hit a record high. The classic one-two punch of liberal democracy against its internal opponents—reform-minded politicians co-opt and defuse popular energy while the repressive apparatus harasses, jails, and murders movement participants—remains in full effect. This dynamic could be seen most clearly at the epicenter of the 2020 uprising, when Minneapolis City Council voted to disband its police department, only to reverse course, buffeted by an intransigent local capitalist class, hostile courts, and ultimately the voters. Thus, while changes did happen as a result of the uprising, the basic conditions that sparked it remain the same, if not worse. The government abolishing the police would be sawing off the branch it’s sitting on and that’s something it will never do, regardless of how many bodies pile up below it.

The explosion of rebellion in 2020, followed by the deep lull, demobilization, and ongoing racist reaction, shows one of the most important contradictions for the left at this moment. On the one hand, the readiness for mass mobilization and confrontation is obviously present. We have seen this not just in the 2020 George Floyd uprising, but also going back to the Occupy protests in 2011, and looking forward to ongoing regional eruptions of anger against attacks on abortion rights. On the other hand, the dominated classes in the US are not seeing models for lasting organization that guide us beyond mobilizing in the street as individuals and toward connecting with each other collectively for sustained struggle. In most fights, we do not have a vision for how to step up from defensive campaigns to make offensive demands. This results in cycles of protest and exhaustion, where we are not able to build on the victories of the previous wave of struggle. Instead, marches and mobilization continue until everyone is tired, and then the ground is ceded to the counterattack of the always organized forces of the dominant classes.

Several trends have led us to this core feature of this moment. One is the lack of social memory of collective struggle, which is now almost complete in the US with the exception of some immigrant communities. Forty years of neoliberalism have erased the muscle memory of how to use our own power, how to debate together, how to make decisions and move together. The deep entrenchment of the nonprofit industrial complex and union staff hierarchies both serve to disempower the dominated classes and create the sense that some professional is going to tell us the plan and fix things for us. And whenever we try to self-organize our struggles, some well-funded organization with a professional staff is there to either co-opt our budding movements or just shut them down. Criminalization and persecution of radical groups by police and the far right has been a permanent feature in the US, contributing to an amnesia suffered by each generation of militants. Meanwhile, individualization and atomization in the US, deepening over the past half-century, has reached new levels since the pandemic began. This trend acts against the social relationships with those around us that are the basic glue of any social movement. Social media exacerbates these trends as users can act on their own to “raise their (individual) voices” without building long-term campaigns where they learn the skills needed to make movements successful.

Meanwhile, what remains of the North American left is in a general state of weakness. Although the organized left has grown in size and influence in the past decade, internal and external pressures have badly splintered, demobilized and in some cases eliminated left organizations, particularly revolutionary formations such as the International Socialist Organization and Marxist Center. External pressures include the pandemic, the George Floyd uprising, the 2020 elections, and the absence of Trump as a motivating opponent. Internal pressures include conflicting or absent strategic directions, oppressive organizational cultures without tools to address them, and a lack of rootedness in base-building work. The Democratic Socialists of America (DSA) remains the US’s largest left organization. Despite its attempts to function as a “big tent” left clearinghouse, and the presence of smaller initiatives focused on tenant and labor organizing, the vast majority of DSA activity revolves around being a pressure group on progressive Democrats. This strategy, in a time of reaction when the institutions of governance are being openly violated by the far right, is failing to address the current moment. As a result, the DSA reached its height of membership, just shy of 100,000, during the last presidential election cycle and has been in decline since.44 As with many organizations with very low bars of admittance, DSA faces perennial difficulties in transforming “paper” members into actual participants. They struggle to find footing without a campaign like Sanders’ presidential run to anchor their political interventions. Nonetheless, the ongoing political polarization, which has helped make “socialism” a popular word for millions of Americans for the first time in generations, provides fertile ground for future growth of the left.

This is not to say that there is no organization in the dominated classes now. For example, the birth and success of the Autonomous Tenants Union Network (ATUN) is a complete repudiation of the professionalized, nonprofit, activist model of social change, and an example of the kind of structures that need to be built so that we can learn to struggle together in new ways.


We have outlined a few of the trends and contradictions that we believe are shaping our moment in important ways, and looked for the places where revolutionaries can intervene to push things in the direction of rupture with the status quo. This is not just an academic exercise or a collection of interesting factoids. With our understanding of the long-term structures of white supremacy, heteropatriarchy, colonialism, and the other elements that create the foundation of modern capitalist society, we use this map of the shifting terrain of the present to decide how to apply our general strategy of building popular power in the most concrete and effective ways possible. We hope that the short-term strategy for action in this current conjuncture that we create from this analysis will be helpful for supporting the growth of independent social movements and moving us closer to libertarian socialism.

26. Black Rose Anarchist Federation / Federación Anarquista Rosa Negra, “Below and Beyond Trump: Power and Counter Power,” 2017.

27. Jeffrey M. Jones, “Confidence in U.S. Institutions Down; Average at New Low,” Gallup, 2022.

28. Drew Desilver, “The Polarization in Today’s Congress has Roots that Go Back Decades,” Pew Research Center, 2022.

29. Pew Research Center, “Political Polarization in the American Public”, 2022.

30. Belinda Luscombe, “Would You Date Someone With Different Political Beliefs? Here’s What a Survey of 5,000 Single People Revealed,” Time Magazine, 2020.

31. Morgan Lee and Paul J. Weber, “Texas Man Pleads Guilty in Racist 2019 Walmart Attack,” AP News, 2023.

32. Carolyn Thompson and Jennifer Peltz, “White Supremacist Gets Life in Prison for Buffalo Massacre,” AP News, 2023.

33. Rose Hackman, “Femicides in the US: the silent epidemic few dare to name,” The Guardian, 2021.

34. U.S. Bureau of Labor Statistics, “Consumer prices up 9.1 percent over the year ended June 2022, largest increase in 40 years,” TED: The Economics Daily, 2022.

35. Tim Henderson, “Investors Bought Up a Quarter of Homes Sold Last Year, Driving Up Rents,” The Pew Charitable Trusts, 2022.

36. U.S. Bureau of Labor Statistics, “Labor Force Characteristics by Race and Ethnicity, 2021,” BLS Reports, 2023.

37. Lolita C. Baldor, “Army Misses Recruiting Goal By 15,000 Soldiers,” Army Times, 2022.

38. Jeffrey M. Jones, Gallup, “Confidence in U.S. Institutions Down; Average at New Low”, 2022.

39. U.S. Government Publishing Office, “H.R.5376 Inflation Reduction Act of 2022,” 2022.

40. Ellie Silverman and Ian Shapira, “Why Wynn Bruce, Climate Activist, Set Himself on Fire at Supreme Court,” Washington Post, 2022.

41. Lucas Thompson, “Natural Disasters, Boosted by Climate Change, Displaces Millions of People in U.S. in 2022,” NBC News, 2023.

42. National Labor Relations Board, “Election Petitions Up 53%,” News Release, 2022.

43. Justin McCarthy, “U.S. Approval Ratings of Labor Unions at Highest Point Since 1965”, Gallup, 2022.

44. Connor Wright, “This Year DSA Has a Chance to Rebuild—We Should Take It,” The Call, 2023.

La agravación de las crisis del capitalismo acelera los acontecimientos y empuja la lucha de clases a un terreno desconocido

Crisis agravadas

Estamos en una era de crisis agravadas. Las crisis no vienen de una en una. En los últimos tres años, múltiples crisis sistémicas han golpeado al mismo tiempo, creando interacciones inesperadas y magnificando los efectos: La pandemia se suma a la ruptura de la cadena de suministro, se suma a los asesinatos policiales racistas, se suma al desastre climático global, se suma a la guerra y a la rivalidad imperial, se suma a la inflación fuera de control. El sistema político no consigue resolver ninguna de estas crisis, ya que los principales partidos se inclinan cada vez más hacia la derecha, el Tribunal Supremo es capturado por la reacción de extrema derecha, la parálisis es la norma de funcionamiento diario del gobierno, y la extrema derecha crece en poder institucional e internacional.

El efecto de la agravación de las crisis hace cada vez más difícil predecir hacia dónde se dirigirán las tendencias actuales, y más probable que acontecimientos inesperados puedan inclinar las cosas en direcciones totalmente diferentes. En cualquiera de estos ámbitos podría haber resultados aún más desastrosos; al mismo tiempo, esta fluidez e imprevisibilidad significa que los movimientos sociales de las clases dominadas podrían experimentar avances espectaculares muy rápidamente. Por lo tanto, es fundamental adoptar una postura flexible y abierta para este periodo, construyendo una organización que responda rápidamente a las nuevas crisis u oportunidades, sin dejar de seguir nuestros objetivos y estrategia a largo plazo.

El equilibrio de fuerzas

Con el fin de actuar más eficazmente para ganar un mundo socialista libertario, les miembros de Black Rose / Rosa Negra han estado analizando colectivamente el momento actual, las fuerzas en juego y las contradicciones que están surgiendo en la actualidad. Vemos este momento marcado por una continua crisis de legitimidad de las élites políticas del centro, incluso mientras se aferran al poder en ausencia de una alternativa realista. Esto ha llevado a la polarización política, que está alimentando el ascenso de las fuerzas de extrema derecha incluso cuando sufren algunos reveses a corto plazo. Mientras tanto, la izquierda, especialmente la izquierda revolucionaria, parece encontrarse en un estado general de debilidad, en gran medida desmovilizada, desorientada y fragmentada. Aunque tímidas, vemos nuevas posibilidades y oportunidades si las fuerzas organizadas de las clases dominadas pueden profundizar y ampliar su poder. Está claro que estamos entrando en una nueva era en la que las reglas anteriores de la economía, la política e incluso el mundo natural que nos rodea se están desmoronando bajo el peso de las crisis que se suceden una y otra vez. Aunque asusta, este tipo de colapso y fracaso sistémico abre oportunidades para que avancemos rápidamente y cambiemos el curso de la historia hacia la libertad.

Colapso del centro

La crisis política de la clase dominante estadounidense continúa, ya que los partidos Demócrata y Republicano son incapaces de abordar de forma significativa estas crisis superpuestas. Su falta de consenso y la parálisis gubernamental están produciendo tanto un colapso del centrismo político como alimentando una rápida polarización política en la base. 26 Aunque los partidarios de Biden señalarían leyes emblemáticas como la Ley de Reducción de la Inflación para demostrar que el gobierno está tomando medidas audaces, cuando comparamos el contenido de estos proyectos de ley (en su mayoría subvenciones a la industria) con las propuestas fallidas originales (preescolar universal, licencia familiar remunerada, reforma de la legislación laboral, etc.), y luego lo comparamos con la magnitud de las crisis a las que nos enfrentamos, queda claro por qué tantos ven correctamente a este como un gobierno de parálisis.

Una de las diversas fuentes de esta parálisis es el declive gradual del consenso económico neoliberal en los últimos 15 años, pero sin un nuevo consenso de la clase dominante que lo sustituya. El uso por parte del gobierno de cheques de estímulo y moratorias de desahucio para responder a la pandemia demuestra que el neoliberalismo está en crisis, pero el aumento de la inflación ha dado a los defensores del neoliberalismo la oportunidad de contraatacar.

La parálisis política ha provocado una dramática crisis de legitimidad de las principales instituciones del Estado. Esta crisis también se deriva de los actores políticos, en su mayoría alineados con Trump, que actúan con creciente impunidad y desprecio por las normas tradicionales de la práctica política. El ejemplo más evidente ha sido recientemente la abrupta eliminación de la protección constitucional del aborto por parte de un Tribunal Supremo plagado de extremistas de derecha no elegidos y que no rinden cuentas. En julio de 2022, la organización de sondeos Gallup informó de que la confianza pública en las principales instituciones estadounidenses había alcanzado mínimos históricos.27

Al mismo tiempo, mientras más gente se da cuenta de la vacuidad de las principales instituciones de gobierno, les liberales hacen todo lo posible por defenderlas y preservarlas. Al posicionarse como salvadores de una democracia estadounidense fundamentalmente defectuosa y moribunda, el Partido Demócrata y las partes de la izquierda que lo siguen corren el riesgo de revelarse igualmente ilegítimos.

A medida que se resquebrajan la legitimidad y la coherencia del centro, crece la polarización entre la derecha y la izquierda. Esto se refleja en el aumento a largo plazo de la distancia ideológica entre las delegaciones demócrata y republicana en el Congreso (debido casi en su totalidad al giro republicano a la derecha).28 También puede verse en el desplazamiento de les estadounidenses desde el centro político hacia la izquierda y la derecha, e incluso en el creciente número de personas en las aplicaciones de citas que se niegan a salir con alguien del lado opuesto del espectro político.29, 30 Esta polarización se está arraigando físicamente, con la gente de izquierda y liberal cada vez más concentrada en los centros urbanos, mientras que les conservadores están en las zonas exurbanas y rurales.

Aunque la credibilidad del centro está en declive y la polarización aumenta, el centro no está muerto en absoluto. Aunque la tendencia principal es hacia la polarización y el declive de la legitimidad de las instituciones políticas, también hay una reacción menor contra estos desarrollos, ya que el miedo y la incertidumbre del nuevo periodo crean el deseo de una sensación de estabilidad y la reconfortante familiaridad de un pasado imaginado. Esto puede contribuir a victorias a corto plazo para el centro político, como las victorias electorales de Biden y los demócratas en 2020 y 2022, pero a largo plazo el centro corre el riesgo de un colapso total ante las contradicciones subyacentes no resueltas.

La creciente amenaza fascista

En general, la polarización política ha beneficiado hasta ahora en gran medida a la derecha. Está siendo impulsada por el resentimiento y la reacción blanca, que ha radicalizado al Partido Republicano y ha dado cabida a oportunistas como Trump. Las cuestiones clave que subyacen a su radicalización incluyen cuestiones de autonomía corporal, luchas en torno a la liberación negra, la creciente visibilidad de las personas trans, la amenaza exagerada de la izquierda, el declive de la hegemonía estadounidense, la hostilidad hacia los grupos étnicos migrantes y minoritarios, y la reacción populista de derecha global contra el orden neoliberal. Es probable que la violencia de la derecha aumente en este periodo, y actos de desestabilización como disturbios masivos de la derecha, ataques a las redes eléctricas e incluso intentos de asesinato podrían servir de pretexto para nuevas medidas autoritarias y de estado policial. Las milicias de derecha como los Oath Keepers y los Three Percenters y las bandas callejeras como los Proud Boys están cada vez más dispuestas a enfrentarse a los movimientos de protesta progresistas y a amenazar a sus supuestos enemigos de la izquierda. Esto es comparable a la última gran era de movimientos milicianos en la década de 1990, aunque todavía no está al nivel de los acontecimientos de la década de 1970, como la masacre de Greensboro. Aunque estos grupos específicos puedan estar debilitándose o disolviéndose bajo la presión legal y política, siguen dándose las condiciones para que se reconstruyan rápidamente o broten grupos sucesores. Aunque los grupos de extrema derecha y explícitamente fascistas como Patriot Front siguen siendo pequeños y desorganizados, estos factores aumentan la probabilidad de un terrorismo estocástico, en forma de atentados violentos al estilo “lobo solitario”, como los vistos recientemente en El Paso (Texas) y Buffalo (Nueva York).31, 32

Un elemento más significativo que contribuye a la propagación de estas fuerzas relativamente pequeñas y organizadas es la colaboración de la élite institucional con ellas. Por ejemplo, miembros del Partido Republicano de Oregon tendieron la mano a los Oath Keepers y los Proud Boys en una protesta en el capitolio del estado; los Proud Boys han ganado poder en el Partido Republicano de Miami; recientes filtraciones de Oath Keeper revelaron estrechas conexiones con políticos locales de todo el país; y Trump incluso se acercó a estas fuerzas para sus propios fines. Este puente entre las fuerzas del movimiento social sobre el terreno y los actores de élite es clave en el crecimiento de un movimiento fascista viable.

Como toda reacción de la derecha, reforzar los roles patriarcales de género es fundamental para su programa y su reclutamiento. Desde que la derecha religiosa logró su objetivo de décadas de derogar el caso Roe contra Wade, ha llevado a cabo una oleada de ataques contra la autonomía corporal. Tras fracasar en su intento de detener el avance de los derechos de las personas gay y renunciar en su mayor parte a preservar la “santidad del matrimonio”, su actual objetivo de ataque son las personas trans y no binarias, especialmente jóvenes trans. Se han aprobado decenas de leyes para negar a les jóvenes trans el derecho a existir. La derecha ha avivado las ansiedades de las familias suburbanas para librar una guerra contra la juventud trans y la supuesta “ideología de género” en las escuelas, junto con campañas racistas contra la “teoría crítica de la raza”. Los gurús misóginos de las redes sociales son la última cara sonriente de una larga epidemia de violencia contra las mujeres, las personas trans y las no conformes con el género. El feminicidio es un fenómeno del que apenas se informa en Estados Unidos, a pesar de las asombrosas estadísticas.33

Callejones sin salida institucionales y electorales

Mientras aumenta la base de la extrema derecha, les liberales y centristas como les del gobierno de Biden no están en condiciones de abordar las causas profundas del fascismo: la inseguridad económica combinada con el patriarcado y la supremacía blanca. Si bien pueden hacer algunos gestos retóricos, como Biden nombrando a los republicanos MAGA como una fuerza del fascismo, en aras de mantenerse en el poder no están dispuestos a desmantelar el orden mundial generador de fascismo que construyeron en primer lugar. Su inacción exacerba la amenaza del fascismo.

Los resultados mixtos de las elecciones de mitad de mandato, junto con el giro hacia el espectáculo de las elecciones presidenciales de 2024, probablemente desviarán los recursos y la atención de las luchas sobre el terreno, como las de nuestros lugares de trabajo, escuelas y barrios. Las elecciones de mitad de mandato demostraron la resistencia del centro del Partido Demócrata, a pesar de su decreciente credibilidad, y dejaron un gobierno dividido con una desacreditada Casa Blanca de Biden, una Cámara de Representantes controlada por los republicanos y el reaccionario gobernador de Florida, Ron DeSantis, que aspira a presentarse a las elecciones presidenciales de 2024. Estas elecciones también señalaron la posibilidad de que continúen las luchas por la autonomía corporal, dado que muchos votantes estaban motivados por la derrota de Roe contra Wade para votar por el Partido Demócrata. Todo esto apunta a un mayor estancamiento y conflictos dentro de ambos partidos y entre ellos a escala nacional. Esto significa menos espacio para que los esfuerzos electorales socialdemócratas tengan éxito, y más aperturas posibles para los movimientos sociales independientes.

En la cuerda floja de la recesión

Les propietaries de empresas y les grandes inversores obtuvieron beneficios sin precedentes gracias a los estímulos gubernamentales y a las burbujas especulativas durante la crisis del COVID. Muches aprovechan ahora la inflación para subir los precios todo lo que pueden y mantener así sus beneficios a costa nuestra. Por otra parte, la economía ha entrado ahora en un periodo de extrema ansiedad, con especulaciones diarias sobre posibles recesiones mundiales y las señales de recortes empresariales y gubernamentales que las acompañan. En el caso de las empresas tecnológicas, este ya es el caso, pues decenas de miles de trabajadores están siendo despedidos por las empresas de Silicon Valley. Sin embargo, al igual que en anteriores periodos turbulentos, esperamos -y ya lo estamos viendo- que el Gobierno anteponga los beneficios de las empresas “demasiado grandes para quebrar” al bienestar del resto de nosotros.

Mientras tanto, las decisiones económicas de la clase dominante están causando estragos en la vida de les trabajadores. El aumento de los precios de los alimentos, la gasolina y otros productos de primera necesidad son los últimos golpes en la serie de crisis exacerbadas desde el inicio de la pandemia. En 2022, la inflación aumentó drásticamente más que los salarios, lo que significa que les trabajadores están peor que hace un año.34 Aunque les capitalistas quieren hacernos creer que todo esto es resultado de fuerzas fuera de su control, como la pandemia y la invasión rusa de Ucrania, también hay decisiones económicas conscientes tomadas por la clase capitalista que están disparando la inflación y la probabilidad de una recesión. Una de ellas es la subida de precios, sobre todo por parte de las grandes empresas energéticas, que los gobiernos no quieren o no pueden frenar. Otra son las decisiones que condujeron a la dependencia de los vulnerables sistemas de las redes logísticas “justo a tiempo” y de los combustibles fósiles globalizados. Una tercera decisión clave es la estrategia de la Reserva Federal y otros bancos centrales de aumentar los tipos de interés federales, lo que encarece el crédito y el dinero, animando a las empresas a restringir su gasto y despedir trabajadores.

Un resultado previsto de esta estrategia es aumentar la tasa de desempleo, disminuir el apalancamiento económico de la clase trabajadora y mantener los salarios bajos al tiempo que se protegen las ganancias corporativas. Esto significa que, aunque la inflación se ralentice, la mayoría de les trabajadores seguirán viendo disminuir su poder adquisitivo real, a pesar de las subidas salariales que muchos han experimentado desde 2020.

Asimismo, la especulación del mercado y la valoración de los activos por parte de las grandes inversiones están poniendo por las nubes el costo de la vivienda en todas las grandes ciudades de Estados Unidos, incluso en zonas que antes se salvaban, como el Rust Belt. Esto está contribuyendo a una crisis de falta de vivienda que se ha disparado durante la pandemia, a pesar de las medidas paliativas que tanto ha costado conseguir, como las protecciones contra el desahucio y la limitación de los alquileres. Queda por ver hasta qué punto las subidas de tipos de interés de la Reserva Federal y los vientos económicos cambiantes estancarán o desinflarán el mercado de la vivienda. En cualquier caso, la compra masiva de viviendas unifamiliares por parte de especuladores inmobiliarios, y su posterior conversión en propiedades de alquiler, no se revertirá a corto plazo. En 2021, casi una cuarta parte de todas las viviendas vendidas fueron adquiridas por inversores.35

Como en el resto de la economía estadounidense, esta dinámica está profundamente racializada y condicionada por el género. Les trabajadores negres se enfrentan a tasas de desempleo dos veces superiores a las de la población blanca, y muchas mujeres se vieron obligadas a abandonar el mercado laboral durante la pandemia, a medida que aumentaba la necesidad de cuidados no remunerados36. Lo mismo ocurre con los mercados segregados de la vivienda, donde las viviendas para las comunidades negras y migrantes de clase trabajadora son más escasas, más caras, están en peores condiciones y se enfrentan a la limpieza étnica de la gentrificación.

Aunque se ha promocionado en exceso durante años, los grandes avances en IA y automatización están empezando a remodelar drásticamente nuestra vida laboral. Aunque estas tecnologías no son un factor importante en la coyuntura actual, ahora es un punto de inflexión crítico que determinará cómo afectarán a la vida de les trabajadores en los próximos años. Cuanto más capaces seamos les trabajadores de hacer valer ahora nuestros derechos a un medio de vida digno, menos probable será que los camiones autoconducidos o los almacenes autogestionados causen daños masivos a les trabajadores de esas industrias dentro de cinco o diez años.

Declive de la hegemonía estadounidense

En el momento actual, gran parte de esta inestabilidad económica proviene de las implicaciones globales de la invasión rusa de Ucrania. La guerra de Ucrania es notable por otra razón: es una guerra importante en la que Rusia, y no Estados Unidos, es el agresor. Esto continúa las tendencias recientes que rompen con la era posterior a la guerra fría, en la que sólo se permitía a Estados Unidos actuar criminalmente a tan gran escala (Irak, Afganistán, etc.). Ahora, en esta nueva era, el orden político mundial es mucho más inestable y mucho más propenso a desviarse hacia nuevas crisis.

Rusia amenaza con utilizar armas nucleares y las repercusiones de la guerra están creando inestabilidad mundial tanto económica como política. Esto se extiende a la postura de Estados Unidos hacia China, que los planificadores estatales estadounidenses consideran una amenaza mayor que Rusia y a la que se dirigen en la propaganda, en la política y en las guerras comerciales.

El declive de la hegemonía estadounidense no es un proceso suave y lineal. La capacidad de Estados Unidos para hundir a la empresa china de teléfonos inteligentes Huawei y bloquear económicamente a Rusia, Irán, Cuba y Venezuela es una prueba fehaciente de su dominio mundial. A medida que otros países intenten desafiar el poder estadounidense y crear un “mundo multipolar”, Estados Unidos pondrá más empeño en mantener su hegemonía. Por lo tanto, es probable que EE.UU. intente reafirmar su dominio imperialista a través de una mayor atención a las alianzas militares como la OTAN, un mayor gasto en defensa y una postura internacional más agresiva. Rusia invadió Ucrania con la convicción de que, después de Afganistán, Estados Unidos y la OTAN no estaban en condiciones de responder agresivamente. Sin embargo, la invasión provocó un aumento de la fuerza y agresividad de la OTAN, al tiempo que derrumbó el escepticismo popular de larga data sobre la alianza en lugares como Escandinavia. No obstante, con el tiempo se mantendrán las condiciones para el declive a largo plazo de la hegemonía estadounidense: una nación sometida a la presión de una ocupación militar mundial permanente y unas potencias económicas independientes en ascenso.

Parte de esa tensión queda ilustrada en el empeoramiento de la crisis de reclutamiento a la que se enfrentan todas las ramas del ejército estadounidense. En 2022, el Ejército no alcanzó sus ya reducidos objetivos de reclutamiento para ese año en un 25%, es decir, 15.000 soldados.37 Y ahora, con un 64%, el índice de aprobación del ejército en su conjunto es el más bajo de los últimos veinte años, especialmente entre les jóvenes de 18 a 34 años.38

Una crisis climática que el sistema no puede resolver

Quizá lo más aterrador de todo sea que el cambio climático global se está acelerando y ya ha sobrepasado los puntos de inflexión que alterarán radicalmente la supervivencia de los ecosistemas durante el próximo siglo. Los pueblos oprimidos y colonizados de todo el mundo han sido los más afectados, y seguirán enfrentándose a peligros cada vez mayores. En todo Estados Unidos, sufrimos periódicamente “temporadas de humo” en la costa oeste que matan a decenas de personas cuyos pulmones ya están asfixiados por la contaminación tóxica, huracanes más fuertes y mortíferos en la costa del Golfo, sequías históricas que amenazan con acabar con las economías agrícolas regionales e infiernos masivos que desgarran cada vez más el paisaje del país. A medida que el cambio climático se intensifique, desencadenará más crisis sociales, económicas y políticas, exacerbando este periodo de crisis superpuestas.

A medida que la crisis climática se desarrolla a nuestro alrededor, les polítiques de nuestro país y de todo el mundo se niegan a tomar medidas significativas. Los mayores éxitos que salen de las cumbres internacionales, como la reciente reunión de la COP 27 en Egipto, no son más que promesas vacías. Incluso con la aprobación de la ley medioambiental más importante en décadas en Estados Unidos, la “Ley de Reducción de la Inflación” de 2022, los cambios previstos son demasiado insignificantes y demasiado vulnerables al sabotaje de futuros políticos, como para abordar la magnitud de la catástrofe ecológica que ya tenemos encima.39 Está claro que se necesita un cambio revolucionario, pero el sistema político y económico no está llevando a cabo ni siquiera las reformas más básicas.

Las reformas significativas dentro del sistema capitalista son técnicamente posibles -podríamos hacer la transición a energías renovables y automóviles eléctricos en unos pocos años, por ejemplo. Pero a diferencia del cese mundial coordinado del uso de CFC en la década de 1990, que en aquel momento estaba dañando la capa de ozono del planeta, las emisiones de los automóviles forman parte de los cimientos de la economía capitalista mundial. La última década ha demostrado que el consenso científico no está a la altura de la magnitud de los beneficios enraizados en los combustibles fósiles, desde su producción hasta su distribución y uso. La rápida transición necesaria, y los billones de dólares que costaría, es institucionalmente imposible de llevar a cabo ni por el sector privado ni por los gobiernos, aunque realmente lo quisieran.

Esto ha llevado a algunos a actuar con desesperación, como Wynn Bruce, que protagonizó una autoinmolación mortal en la primavera de 2022 en las escalinatas del Tribunal Supremo.40 Mientras tanto, el propio movimiento climático está dividido en tres grupos principales: el segmento político dirigido por las ONG; los grupos activistas orientados a la “acción directa”, como Extinction Rebellion y Sunrise Movement, que participan en protestas espectaculares; y los grupos de territorios directamente afectados, sobre todo los grupos de resistencia indígena, pero también otros como los grupos urbanos de justicia medioambiental y los pueblos rurales de los Apalaches, que bloquean los proyectos de combustibles fósiles. Con la excepción de las campañas territoriales de este último, los demás segmentos del movimiento climático no se centran en la organización de masas como parte de su labor climática, sino que confían en espectaculares protestas fotográficas para difundir su mensaje o en negociaciones internas para alcanzar acuerdos climáticos que sean “posibles” y “realistas”.

Migración masiva provocada por la crisis climática

En los próximos años, millones de personas se verán obligadas a abandonar sus hogares, tanto a escala internacional como, cada vez más, dentro de Estados Unidos, en el marco de la actual crisis de refugiados. Ya en 2022, 3,3 millones de personas en Estados Unidos se vieron desplazadas por catástrofes naturales.41 En la última década, las crisis provocadas por el clima en todo el mundo, como el conflicto en Siria, ya han dado lugar a oleadas masivas de refugiades que han reconfigurado la política regional. El creciente número de refugiades, tanto por la guerra como por el cambio climático, ha sido uno de los factores clave que han alimentado el auge de los partidos y movimientos nacionalistas de extrema derecha, sobre todo en Europa, que generan tensiones xenófobas y racistas en su propio beneficio. A medida que el clima se vuelva más inestable, es probable que esta tendencia se acentúe.

Lo que se convertirá en un factor más novedoso es el crecimiento de refugiades climátiques nacionales que migran dentro de Estados Unidos. Cuando los incendios, las inundaciones y las tormentas destruyan ciudades, cuando la sequía, el calor y el agotamiento de los acuíferos acaben con las tierras agrícolas y, por último, cuando el aumento del nivel del mar inunde las ciudades costeras, a les millones de refugiades internacionales se sumarán millones de refugiades internes que se desplazarán por todo el país.

Esta tendencia aumenta la imprevisibilidad del momento, pero también pone de relieve la necesidad del internacionalismo y la urgencia de nuestras luchas.

Vectores de resistencia

Mientras Estados Unidos se enfrenta a crisis que se multiplican, la izquierda se encuentra en su propia crisis de desorganización, que dura ya varias décadas. Sin embargo, siempre hay lucha y nuevas formas de lucha, y siempre podemos encontrar esperanza para el futuro dentro de los patrones de resistencia actuales.

Militancia de trabajadores insurgentes

Las presiones de la pandemia, la tasa de desempleo históricamente baja y ahora la rápida inflación han provocado un fuerte aumento de la lucha laboral, especialmente a través de campañas de base en el sector privado. Les trabajadores de Starbucks lideraron una campaña en gran medida autoorganizada para sindicar 270 tiendas, mientras que los centros de trabajo de Amazon, Trader Joe’s, REI, Chipotle y Apple votaron a favor de la sindicación en 2022. También se produjeron avances notables en la educación, la sanidad y la industria manufacturera. En total, les trabajadores presentaron 2.510 peticiones de elecciones sindicales, un 53% más que en 2021.42 A ello ha contribuido que la aprobación pública de los sindicatos alcanzara un máximo histórico en 2022.43

Les trabajadores de los sindicatos consolidados también están mostrando confianza para ir más allá. Les trabajadores de múltiples sindicatos ferroviarios rechazaron varios acuerdos para empujar a la industria más cerca de la huelga de lo que ha estado en décadas, y obtuvieron importantes logros antes de ser finalmente sofocados por la legislación anti-trabajadores aprobada por Biden. La huelga masiva de la Universidad de California fue posible gracias a la huelga salvaje previa de les miembros del sindicato, y la voluntad de les trabajadores de permanecer en la línea y rechazar los malos acuerdos consiguió que el sindicato consiguiera un contrato mejor que el que les dirigentes estaban dispuestes a aceptar.

Las agrupaciones sindicales progresistas han desempeñado un papel importante en algunas de las recientes luchas sindicales. Railroad Workers United, una red intersindical de bases, está desempeñando un papel fundamental en la lucha ferroviaria. Unite All Workers for Democracy (UAWD), el grupo reformista de UAW, ha conseguido más democracia interna para el sindicato. Teamsters for a Democratic Union (TDU) se prepara para una huelga de UPS en la próxima ronda de negociaciones contractuales, tras expulsar a la anterior dirección del sindicato, que había forzado la aprobación de un contrato rechazado por les afiliades. Estos son signos positivos de una mayor organización de les trabajadores y de una política más progresista en el seno de los sindicatos. Basándonos en la historia laboral de EE.UU. y en los retos estructurales que plantea el funcionamiento de las enormes burocracias legalistas, esperamos que los grupos de reforma sindical que consigan el liderazgo tengan dificultades para mantener la organización de las bases, la militancia y la democracia y, en muchos casos, acaben convirtiéndose en un obstáculo para todo ello.

Aunque la mayor parte de la labor organizativa sigue desarrollándose en los sindicatos mayoritarios y a través de la vía legal tradicional, la organización de base Amazonians United ha sido un nuevo e importante ejemplo en los últimos años de lucha de les trabajadores más allá de esos límites.

A pesar de estos signos de militancia obrera insurgente, las tasas de afiliación sindical y de huelga siguen estando cerca de mínimos históricos, y el resurgimiento de un sentimiento ampliamente compartido de conciencia de clase y solidaridad parece aún muy lejano. A pesar de la ola de organización de Starbucks, sólo alrededor del 3% de las tiendas Starbucks se han organizado, lo que es importante, pero es una señal de lo mucho que queda por lograr. Y después de la audaz y exitosa campaña de les trabajadores de los almacenes de Amazon en Staten Island para sindicalizarse con el sindicato independiente Amazon Labor Union, les trabajadores de Amazon han perdido todas las demás votaciones de sindicalización. Aunque, por supuesto, parte de este bajo nivel persistente de organización de les trabajadores se debe a las leyes antisindicales, también es el resultado de una estrategia fallida de los sindicatos y de tendencias sociales a largo plazo que han erosionado la acción colectiva de las clases dominadas en todas las esferas de lucha. Aunque vemos condiciones favorables para la organización de les trabajadores en algunas de estas tendencias recientes, es poco probable que se produzca un verdadero avance cualitativo hasta que se produzcan cambios más profundos que den a millones de trabajadores la conciencia de clase, el sentido de agencia colectiva y las herramientas organizativas necesarias para elevar su lucha, cambios que les revolucionaries pueden catalizar.

Movilización y radicalización masivas, pero escasa organización

A pesar de las crisis agravadas y del bajo nivel de lucha, tenemos esperanzas en la posibilidad de un cambio radical en un futuro próximo. Los movimientos sociales suelen irrumpir en escena con una fuerza explosiva de forma imprevisible e inesperada. La rebelión de George Floyd de 2020 fue una explosión de este tipo, y en ella se produjo el levantamiento social más extendido de la historia del país, combinado con daños materiales, apoyo popular a les manifestantes y descrédito generalizado de la policía. En Minneapolis y Seattle, esta dinámica adquirió características revolucionarias incipientes cuando oleadas de manifestantes destruyeron una comisaría de policía y otros edificios gubernamentales, y obligaron a la policía a abandonar barrios completos. Este levantamiento cambió la conciencia de millones de personas, desencadenó numerosas campañas de organización en todos los sectores, encarceló a policías asesinos y puso en manos de les organizadores de todo el mundo reivindicaciones claras contra la policía.

Sin embargo, desde la revuelta, las demandas de desfinanciación y abolición de la policía han encontrado como respuesta el aumento de los presupuestos policiales y, en 2022, los asesinatos policiales alcanzaron una cifra récord. El clásico doble golpe de la democracia liberal contra sus oponentes internos -les polítiques reformistas cooptan y desactivan la energía popular mientras el aparato represivo acosa, encarcela y asesina a les participantes en el movimiento- sigue plenamente vigente. Esta dinámica se pudo ver más claramente en el epicentro del levantamiento de 2020, cuando el Ayuntamiento de Minneapolis votó a favor de disolver su departamento de policía, sólo para dar marcha atrás, sacudido por una clase capitalista local intransigente, unos tribunales hostiles y, en última instancia, les votantes. Así, aunque se produjeron cambios como resultado del levantamiento, las condiciones básicas que lo desencadenaron siguen siendo las mismas, si no peores. El gobierno que suprima la policía estaría serrando la rama sobre la que está sentado y eso es algo que nunca hará, independientemente de cuántos cadáveres se amontonen debajo de él.

La explosión de rebelión en 2020, seguida de la profunda calma, la desmovilización y la reacción racista en curso, muestra una de las contradicciones más importantes para la izquierda en este momento. Por un lado, la disposición para la movilización de masas y la confrontación está obviamente presente. Lo hemos visto no sólo en el levantamiento de George Floyd de 2020, sino también remontándonos a las protestas de Occupy en 2011, y esperando las continuas erupciones regionales de ira contra los ataques al derecho al aborto. Por otro lado, las clases dominadas en EE.UU. no están viendo modelos de organización duradera que nos guíen más allá de la movilización en la calle como individuos y hacia la conexión entre nosotres colectivamente para una lucha sostenida. En la mayoría de las luchas, no tenemos una visión de cómo pasar de las campañas defensivas a las demandas ofensivas. Esto da lugar a ciclos de protesta y agotamiento, en los que no somos capaces de aprovechar las victorias de la anterior oleada de lucha. En su lugar, las marchas y movilizaciones continúan hasta que todo el mundo está cansado, y entonces se cede el terreno al contraataque de las fuerzas siempre organizadas de las clases dominantes.

Varias tendencias nos han llevado a esta característica central de este momento. Una es la falta de memoria social de la lucha colectiva, que ya es casi total en Estados Unidos, con la excepción de algunas comunidades de migrantes. Cuarenta años de neoliberalismo han borrado la memoria muscular de cómo utilizar nuestro propio poder, cómo debatir juntos, cómo tomar decisiones y movernos juntos. El profundo arraigo del complejo industrial de organizaciones no gubernamentales sin fines de lucro y las jerarquías del personal sindical, ambos sirven para desempoderar a las clases dominadas y crear la sensación de que algún profesional va a decirnos el plan y arreglar las cosas por nosotres. Y siempre que intentamos autoorganizar nuestras luchas, alguna organización bien financiada y con personal profesional está ahí para cooptar nuestros movimientos incipientes o simplemente para cerrarlos. La criminalización y persecución de los grupos radicales por parte de la policía y la extrema derecha ha sido una característica permanente en Estados Unidos, contribuyendo a la amnesia que sufre cada generación de militantes. Mientras tanto, la individualización y la atomización en EE.UU., profundizadas durante el último medio siglo, han alcanzado nuevos niveles desde que comenzó la pandemia. Esta tendencia actúa en contra de las relaciones sociales con quienes nos rodean, que son el pegamento básico de cualquier movimiento social. Los medios sociales exacerban estas tendencias, ya que les usuaries pueden actuar por su cuenta para “alzar sus voces (individuales)” sin construir campañas a largo plazo en las que aprendan las habilidades necesarias para que los movimientos tengan éxito.

Mientras tanto, lo que queda de la izquierda norteamericana se encuentra en un estado general de debilidad. Aunque la izquierda organizada ha crecido en tamaño e influencia en la última década, las presiones internas y externas han astillado, desmovilizado y, en algunos casos, eliminado organizaciones de izquierda, en particular formaciones revolucionarias como la Organización Socialista Internacional y el Centro Marxista. Las presiones externas incluyen la pandemia, el levantamiento de George Floyd, las elecciones de 2020 y la ausencia de Trump como oponente motivador. Las presiones internas incluyen direcciones estratégicas conflictivas o ausentes, culturas organizativas opresivas sin herramientas para abordarlas y una falta de arraigo en el trabajo de construcción de bases. Los Socialistas Democráticos de América (DSA) siguen siendo la mayor organización de izquierda de Estados Unidos. A pesar de sus intentos de funcionar como un centro de intercambio de información de la izquierda tipo “gran carpa”, y de la presencia de iniciativas más pequeñas centradas en la organización de inquilines y trabajadores, la gran mayoría de la actividad de la DSA gira en torno a ser un grupo de presión sobre les demócratas progresistas. Esta estrategia, en un momento de reacción en el que las instituciones de gobierno están siendo abiertamente violadas por la extrema derecha, está fracasando a la hora de abordar el momento actual. Como resultado, DSA alcanzó su máximo número de miembros, apenas por debajo de los 100.000, durante el último ciclo de elecciones presidenciales y ha estado en declive desde entonces.44 Al igual que muchas organizaciones con un listón de admisión muy bajo, DSA se enfrenta a dificultades perennes para transformar a los miembros “de papel” en participantes reales. Luchan por afianzarse sin una campaña como la candidatura presidencial de Sanders para anclar sus intervenciones políticas. No obstante, la actual polarización política, que ha contribuido a hacer del “socialismo” una palabra popular para millones de estadounidenses por primera vez en generaciones, proporciona un terreno fértil para el futuro crecimiento de la izquierda.

Esto no quiere decir que ahora no haya organización en las clases dominadas. Por ejemplo, el nacimiento y el éxito de la Red Sindical Autónoma de Inquilines (ATUN) es un repudio total del modelo profesionalizado, sin fines de lucro y activista de cambio social, y un ejemplo del tipo de estructuras que deben construirse para que podamos aprender a luchar juntos de nuevas maneras.


Hemos esbozado algunas de las tendencias y contradicciones que creemos que están configurando nuestro momento de forma importante, y hemos buscado los lugares en los que les revolucionaries pueden intervenir para empujar las cosas en la dirección de la ruptura con el statu quo. No se trata sólo de un ejercicio académico o de una colección de datos interesantes. Con nuestra comprensión de las estructuras a largo plazo de la supremacía blanca, el heteropatriarcado, el colonialismo y los demás elementos que crean los cimientos de la sociedad capitalista moderna, utilizamos este mapa del terreno cambiante del presente para decidir cómo aplicar nuestra estrategia general de construcción de poder popular de la forma más concreta y eficaz posible. Esperamos que la estrategia de acción a corto plazo en esta coyuntura actual que creamos a partir de este análisis sea útil para apoyar el crecimiento de los movimientos sociales independientes y acercarnos al socialismo libertario.

26. Black Rose Anarchist Federation / Federación Anarquista Rosa Negra, “Bajo Trump y más allá: Poder y contrapoder”, 2017.

27. Jeffrey M. Jones, “Confidence in U.S. Institutions Down; Average at New Low” (Disminuye la confianza en las instituciones estadounidenses; la media alcanza un nuevo mínimo), Gallup, 2022.

28. Drew Desilver, “The Polarization in Today’s Congress has Roots that Go Back Decades” (La polarización del Congreso actual tiene raíces que se remontan a décadas), Pew Research Center, 2022.

29. Pew Research Center, “Political Polarization in the American Public” (Polarización política en el público estadounidense), 2022.

30. Belinda Luscombe, “Would You Date Someone With Different Political Beliefs? Here’s What a Survey of 5,000 Single People Revealed” (¿Saldrías con alguien con creencias políticas diferentes? Esto es lo que revela una encuesta realizada a 5.000 solteros), Time Magazine, 2020.

31. Morgan Lee y Paul J. Weber, “Texas Man Pleads Guilty in Racist 2019 Walmart Attack” (Un tejano se declara culpable del ataque racista a un Walmart en 2019), AP News, 2023.

32. Carolyn Thompson y Jennifer Peltz, “White Supremacist Gets Life in Prison for Buffalo Massacre” (El supremacista blanco condenado a cadena perpetua por la masacre de Buffalo), AP News, 2023.

33. Rose Hackman, ” Femicides in the US: the silent epidemic few dare to name” (Feminicidios en Estados Unidos: la epidemia silenciosa que pocos se atreven a nombrar), The Guardian, 2021.

34. Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU., “Los precios al consumo suben un 9,1% en el año finalizado en junio de 2022, el mayor aumento en 40 años”, TED: The Economics Daily, 2022.

35. Tim Henderson, “Investors Bought Up a Quarter of Homes Sold Last Year, Driving Up Rents” (Los inversores compraron una cuarta parte de las viviendas vendidas el año pasado, haciendo subir los alquileres), The Pew Charitable Trusts, 2022.

36. Oficina de Estadísticas Laborales de EE.UU., “Labor Force Characteristics by Race and Ethnicity, 2021” (Características de la fuerza laboral por raza y etnia, 2021), BLS Reports, 2023.

37. Lolita C. Baldor, “Army Misses Recruiting Goal By 15,000 Soldiers” (El ejército pierde su objetivo de reclutamiento por 15.000 soldados), Army Times, 2022.

38. Jeffrey M. Jones, Gallup, “Confidence in U.S. Institutions Down; Average at New Low” (Disminuye la confianza en las instituciones estadounidenses; la media alcanza un nuevo mínimo), 2022.

39. Oficina de Publicaciones del Gobierno de EE.UU., “H.R.5376 Ley de Reducción de la Inflación de 2022”, 2022.

40. Ellie Silverman e Ian Shapira, “Why Wynn Bruce, Climate Activist, Set Himself on Fire at Supreme Court” (Por qué Wynn Bruce, activista climático, se prendió fuego en el Tribunal Supremo), Washington Post, 2022.

41. Lucas Thompson, “Natural Disasters, Boosted by Climate Change, Displaces Millions of People in U.S. in 2022” (Los desastres naturales, impulsados por el cambio climático, desplazarán a millones de personas en Estados Unidos en 2022), NBC News, 2023.

42. National Labor Relations Board, “Election Petitions Up 53%” (Las peticiones electorales aumentan un 53%), comunicado de prensa, 2022.
43. Justin McCarthy, “U.S. Approval Ratings of Labor Unions at Highest Point Since 1965” (El índice de aprobación de los sindicatos en EE.UU. es el más alto desde 1965), Gallup, 2022.

44. Connor Wright, “This Year DSA Has a Chance to Rebuild—We Should Take It,” The Call, 2023.