Argentina: How Many Chains Do We Need to Break for Socialism and Liberty?

The following is a statement of coyuntura, of the current conjuncture or political moment, by our Argentinian sister organization, Acción Socialista Libertaria.

Imperialist disputes: The IMF and Big Corporations Out Together an Adjustment Plan Against the Working Class

At the international level, 2019 has had as one of its main conflicts the economic and political tension between the US and China. The constant crisis between the two powers refers, basically, to the dispute of the markets covered by the monstrous productive capacity of Asia. This translates into a rearrangement of capitalism and the alliance framework of the bourgeoisie at the international level. In this context, the US government assassinated Iranian general Qasem Soleimani in Iraq via drone attack. Given the escalation of cross attacks between military powers, we would face a possible war prelude of enormous magnitudes that would lead to greater political and economic instability throughout the world, and to a humanitarian crisis ready to explode in several regions. In this bleak framework, the Kurdish people have been holding territories in resistance as common goods, while facing different variants of fascism. They continue building Democratic Confederalism and other forms of organizing society as opposed to traditional states.

In South America, in particular, we close 2019 with radicalized popular uprisings and coups. In this context, it is verified that the States, although they try to assimilate certain demands of the population to appease the social conflict in certain circumstances, in substance they modify very little the social reality of the great majorities. A paradigmatic example of what can happen when the contradictions are exacerbated is that of Chile: the predominant response that the state has to demands for a better quality of life for the people is large-scale repression and criminalization. As Buenaventura Durruti reflected: “when the bourgeoisie sees that power escapes their hands, they resort to fascism to maintain their privileges.” Nothing new on this continent. To this is added the strong role that the evangelical churches have developed in the policies of conscience and social discipline, adding to the already historical role of the Catholic Church – functioning as a strikeforce and actively participating in the role of the State. A concrete example of this is the influence they have had on the coups in Bolivia and Brazil. In the same trend, the growth of evangelism is increasingly marked in Argentina.

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Cambiemos, the outgoing centrist-right ruling coalition that left power in December 2019.

New Cycle of Peronism: They Want to Appease Us With Little

The miserable social and economic conditions in which Argentina remains at the time of Cambiemos’ [the outgoing centrist-right ruling coalition] retreat of the State’s management are completely palpable and they don’t require further explanation. It is worth mentioning, in any case, that the bourgeoisie managed to naturalize in sectors of the population an individualistic and conservative cultural logic with deep roots, in order to discipline, precarize and pauperize our living conditions. The indebtedness generated in families to survive, in these last four years, directly attacks the bodies, emotions and health of workers.

From the victory in the last presidential elections, the return of Peronism to state management is guaranteed [in late 2019 Alberto Fernández of the Peronist Justicialist Party (PJ) assumed the presidency in Argentina]. One of the objectives of the new government is, without a doubt, social “pacification”, to guarantee governance, to agree with the IMF and creditors and to attract investments, stopping the fall of the economic indexes, to then look for growth. And this is where the questions begin to arise.

Where Will the Ruling “Frente de Todos” [Front of All, current ruling coalition] Gravitate at the Regional Level?

The map that we had been glimpsing in the middle of last year changed sharply. Evo Morales was deposed by a coup in Bolivia and the Frente Amplio [left ruling coalition] fell in the Uruguay elections. In turn, countries such as Chile, Colombia and Ecuador are in social moments of high temperature. This leaves Fernández-Fernández [a reference to the current president and vice president of Argentina] in a complex situation of rearranging alliances in a continent with governments of very conservative tones. And without profound changes in distribution, there is almost no room to develop progressive policies or economy to support them. This demonstrates the limit faced by the proposals of the “progressive” governments that develop in the arena of capitalism, given the structural nature of capital and its cyclical crises.

How Will the Economy Move Forward in Argentina?

The first attempts seek to stabilization of the situation came through meager increases in salary and bonuses, measures of “social solidarity” that touch more the pocket of a sector of workers, and come from a minimum recovery of the productive apparatus of the country. But, where will money for state coffers come from? How much room for maneuver will the IMF leave the new government? Only an update of the taxes is being managed and this already generates disputes between different fractions of the bourgeoisie, in particular with the sectors that have concentrated large profits from the profitability of soybeans. On the other hand, concessions are made to other business sectors, resulting in greater profits. A clear example of this was the chapter linked to mega-mining. In the middle of December – a historically sensitive month with multiple experiences of struggles in the country – the intransigence of the “Frente de Todos”, in collusion with the leadership of the PJ [the Peronist Justicialist Party] and the UCR [Radical Civic Union, liberal social democractic political party] (in Mendoza) and Cambiemos (in Chubut) failed to impose the agenda of the transnational corporations.

How Long Can a Social Peace be Sustained from Above?

Part of the population maintains genuine hopes for the readjustment of the economy through this version of Peronism. With the “Argentine Commitment to Development and Solidarity” signed by the government, businessmen, bureaucracies, and a part of the social movements; in addition to measures such as restitution or the creation of Ministries and a more active policy around culture and human rights, one might think that in the first instance the government guarantees a (tense) calm. But, will we endure as people more cuts and precariousness in our bodies and territories?

Mendozazo [a 1972 rebellion against the Argetinian dictatorship] has come to plant a flag and raise the stick to the government: appealing to the best traditions of the struggle of the workers and their methods together with a combination of boldness, massiveness, grassroots democracy and direct action, grew the force that ended up imposing itself. Roadblocks, street fighting and self-defense against repressive forces, large federal coordinations of assemblies: extra-parliamentary policy twisted the arm of the State.

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Massive abortion rights rally in Argentina.

From the feminist movement we have been making great advances in levels of consciousness due to mobilizations and self-organization. Part of the feminist movement places high expectations on this new government management. Others understand that it is not enough only with the creation of the Ministry of Women, Gender and Diversity, since the debt to women, lesbians, bisexuals, trans, transvestites and non-binaries is historical and structural. We need much more than a panic button, or laws that later do not apply or are not enforced. Urgent resources are needed and that the judicial apparatus does not violate us anymore. The guarantee of our rights will not come from the institutions and the hands of the political leadership: the effective treatment of the Voluntary Interruption of Pregnancy [abortion] of the National Campaign for the Right to Legal, Safe and Free Abortion is and will be won in the streets.

The division is class, and it is our task as workers to be able to take our demands into our own hands, deepening mobilization, self-organization and direct action.

Contradictions, Struggles and Necessary Tasks

The stage that opens with the assumption of the Frente de Todos to the national government leaves us with a range of revolutionary political and social militants in different conditions for the struggle that with the macrismo [right populist neoliberal] Mauricio Macri in power: complex, uncomfortable, contradictory positions for the development of Social militancy. This is where the role of the left in this context comes into the debate. There is a very large fragmentation, which far from diminishing has been increasing. The logic of partisan and personal self-construction, prevails over that of the strengthening of the working class and has crystallized an “institutionalization” of much of our militancy and movements, in which the tactical prevails over the strategic and ‘possibilism’, electoralism, and reformism appear as natural in the tasks that the revolutionary sectors should develop.

We have the obligation to indicate the limits of these positions and to break with these theses. They cannot take the immediacy from us. We are part of a militant generation that did not know how to develop patience to think about historical tasks in the hands of a strategic and programmatic line. And this will be one of the tasks for the revolutionary, libertarian, autonomous left activism: to put the discussion of socialism back as the final horizon; build programs that challenge broad sectors of the people; and demonstrate in practice, in the confidence of the struggles, that it can be built from class independence, self-organization, class struggle, and anti-patriarchal practices.

In this sense, a period of action in contradictions is inaugurated: the feminist, anti-extractive struggle, against labor reform, against labor precariousness, of our bodies and territories, of self-defense organization, as well as the struggle for a dignified life, will probably mark the way.

Class unity will be necessary, the development of a common agenda, to continue demanding the basic rights that no State has ever guaranteed: to strengthen the confidence that it is the working class that must develop the exercise of popular power.

Only the people will save the people!

We continue in the streets and with direct action!

¿Cuantas cadena habrá que soltar por el socialismo y la libertard?

Disputas imperialistas. El FMI y las grandes corporaciones arman un plan de ajuste contra el pueblo trabajador

En el plano internacional, el 2019 ha tenido como uno de sus principales conflictos la tensión económica y política entre EEUU y China. La crisis constante entre las dos potencias se remite, básicamente, a la disputa de los mercados copados por la monstruosa capacidad productiva asiática. Esto se traduce en un reacomodamiento del capitalismo y del marco de alianzas de la burguesía a nivel internacional. En este contexto, el gobierno de EEUU asesina en Irak al general iraní Qasem Soleimani en un ataque con drones. Ante la escalada de ataques cruzados entre potencias militares estaríamos frente una posible antesala bélica de enormes magnitudes que se trasladaría a mayor inestabilidad política y económica en todo el mundo, y a una crisis humanitaria en puerta en varias regiones. En este marco tan sombrío el pueblo kurdo, viene sosteniendo allí una resistencia de sus territorios y bienes comunes, al mismo tiempo que se enfrenta a distintas variantes del fascismo construyendo desde el Confederalismo Democrático otras formas de organizar la sociedad en contraposición a los Estados.

En América del Sur, en particular, cerramos 2019 con levantamientos populares radicalizados y golpes de Estado. En este contexto, se comprueba que los Estados, si bien intentan asimilar ciertas demandas de la población para apaciguar la conflictividad social en determinadas circunstancias, en sustancia modifican muy poco la realidad social de las grandes mayorías. Un ejemplo paradigmático de lo que puede ocurrir al agudizarse las contradicciones es el de Chile: la respuesta predominante que tienen los Estados a demandas por mayor calidad de vida para los pueblos es represión a gran escala y criminalización. Como reflexionaba Buenaventura Durruti: “cuando la burguesía ve que el poder se les escapa de las manos, recurre al fascismo para mantener sus privilegios”: nada nuevo en este continente. A esto se le suma el fuerte rol que han desarrollado las Iglesias Evangélicas en las políticas de conciencia y disciplinamiento social, sumándose al ya histórico que ha tenido la Iglesia Católica, funcionando como fuerza de choque y participando activamente en el rol del Estado. Un ejemplo concreto de esto es la influencia que han tenido en el golpe de Estado en Bolivia y en Brasil. En la misma tónica, el crecimiento del evangelismo es cada vez más marcado en la Argentina.

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Nuevo ciclo peronista: con poco quieren conformarnos

Son por entero palpables y no hace falta explicitar las miserables condiciones sociales y económicas en que queda Argentina al momento de la retirada de Cambiemos de la gestión del Estado. Sí vale la pena mencionar, en todo caso, que la burguesía logró naturalizar en importantes sectores de la población una lógica cultural individualista y conservadora con mucho arraigo, con el objeto de disciplinar, precarizar y pauperizar nuestras condiciones de vida. El endeudamiento generado en las familias para sobrevivir, en estos últimos cuatro años, ataca directamente los cuerpos, las emociones y la salud de les trabajadores.

A partir de la victoria en las últimas elecciones presidenciales se garantiza la vuelta del peronismo a la gestión del Estado. Uno de los objetivos del nuevo gobierno es, sin duda, la “pacificación” social, garantizar gobernabilidad,acordar con FMI y acreedores y atraer inversiones, deteniendo la caída de los índices económicos, para buscar luego un crecimiento. Y aquí es donde empiezan a surgir las preguntas:

¿Hacia dónde se acomodará el Frente de Todos gobernante a nivel regional?

El mapa que se venía vislumbrando a mitad del año pasado cambió rotundamente. Evo Morales fue depuesto por un golpe de Estado en Bolivia y el Frente Amplio cayó en las elecciones de Uruguay. A su vez, países como Chile, Colombia y Ecuador se encuentran en momentos sociales de alta temperatura. Esto deja a Fernández-Fernández en una situación compleja de reacomodamiento en alianzas, en un continente con gobiernos de tintes muy conservadores. Y sin cambios profundos en la distribución, no hay casi espacio para desarrollar políticas progresistas ni economía que las sustente. Esto evidencia el límite al que se enfrentan las propuestas de los gobiernos “progresistas” que se desenvuelven en la arena del capitalismo, dado el carácter estructural de este último y de sus crisis cíclicas.

¿Cómo seguirá la economía en Argentina?

Los primeros intentos buscan estabilizar la situación mediante magros aumentos de sueldo y bonos, medidas de “solidaridad social” que tocan más el bolsillo de un sector de trabajadores, y a partir de una recuperación mínima del aparato productivo del país. Pero ¿de dónde ingresará dinero a las arcas del Estado? ¿Cuánto margen de maniobra dejará el FMI al nuevo gobierno? Se gestiona apenas una actualización de las retenciones al campo y esto ya genera disputas entre diferentes fracciones de la burguesía, en particular con los sectores que han concentrado grandes ganancias a partir de la rentabilidad de la soja. Por otro lado, se realizan concesiones a otros sectores empresariales, redundando en mayores beneficios para sus ganancias. Un claro ejemplo de esto fue el capítulo vinculado con la megaminería. En pleno diciembre – un mes históricamente sensible y de múltiples experiencias de luchas en el país-, la intransigencia del Frente de Todos, en connivencia con la dirección del PJ y la UCR (en Mendoza) y Cambiemos (en Chubut) no logró imponer la agenda de las trasnacionales.

¿Cuánto tiempo se puede sostener una paz social por arriba?

Parte de la población mantiene genuinas esperanzas en el reacomodamiento de la economía por parte de esta versión del peronismo. Con el “Compromiso Argentino por el Desarrollo y la Solidaridad” firmado por el gobierno, los empresarios, las burocracias, y una parte de los movimientos sociales; sumado a medidas como la restitución o la creación de Ministerios y una política más activa en torno a la cultura y los DDHH, se podría pensar que en una primera instancia el gobierno se garantiza una (tensa) calma. ¿Pero, soportaremos como pueblo más ajuste y precarización en nuestros cuerpos y territorios?

El Mendozazo ha venido a plantar bandera y a subirle la vara al gobierno: apelando a las mejores tradiciones de la lucha de les trabajadores y sus métodos junto a una combinación de audacia, masividad, democracia de base y acción directa fue creciendo la fuerza que se terminó imponiendo. Cortes de ruta, lucha callejera y autodefensa contra las fuerzas represivas, grandes coordinaciones federales de asambleas: la política extraparlamentaria le torció el brazo al Estado.

Desde el movimiento feminista venimos teniendo grandes avances en pisos de conciencia a fuerza de movilizaciones y autoorganización. Parte del movimiento feminista deposita altas expectativas en esta nueva gestión de gobierno. Otres entendemos que no alcanza sólo con la creación del Ministerio de las Mujeres, Géneros y Diversidad, ya que la deuda con las mujeres, lesbianas, bisexuales, trans, travestis y no binaries es histórica y estructural. Necesitamos mucho más que un botón antipánico, o leyes que luego no se apliquen o reglamenten. Se necesitan recursos urgentes y que el aparato judicial no nos violente más. No saldrán de las instituciones y de las manos de la dirigencia política la garantía de nuestros derechos: el efectivo tratamiento del proyecto de Interrupción Voluntaria de Embarazo de la Campaña Nacional por el Derecho al Aborto Legal, Seguro y Gratuito es y será ganado en las calles.

La división es de clase, y es nuestra tarea como trabajadoras/es poder tomar nuestras demandas en nuestras propias manos, profundizando las movilizaciones, la autoorganización y la acción directa.

De contradicciones, luchas y tareas necesarias

La etapa que se abre con la asunción del Frente de Todos al gobierno nacional nos deja a una franja de militantes políticos y sociales revolucionaries en condiciones diferentes para la lucha que con el macrismo en el poder: posiciones complejas, incómodas, contradictorias para el desarrollo de la militancia social. Aquí es donde entra en el debate el rol de las izquierdas en esta coyuntura. Existe una fragmentación muy grande, que lejos de disminuir ha ido en aumento. La lógica de autoconstrucción partidaria y personal prima por sobre la del fortalecimiento de la clase trabajadora y ha cristalizado una “institucionalización” de buena parte de nuestra militancia, en la que lo táctico impera por sobre lo estratégico y el posibilismo, el electoralismo y el reformismo aparecen como naturales en las tareas que debiera desarrollar los sectores de intención revolucionaria.

Tenemos la obligación de señalar los límites de estas posiciones y de romper con estas tesis. No nos puede ganar el inmediatismo. Somos parte de una generación militante que no supo desarrollar paciencia para pensar tareas históricas de la mano de una línea estratégica y programática. Y esta será una de las tareas para el activismo de izquierda revolucionaria, libertaria, autónoma: volver a poner la discusión del socialismo como horizonte finalista; construir programas que interpele a amplios sectores del pueblo; y demostrar en la práctica, en la confianza en las luchas, que se puede construir desde la independencia de clase, la autoorganización y las prácticas clasistas y antipatriarcales.

Se inaugura, en ese sentido, un período de acción en contradicciones: la lucha feminista, antiextractivista, contra la reforma laboral, contra la precarización laboral, de nuestros cuerpos y territorios, de organización de la autodefensa, así como la lucha por una vida digna, marcarán probablemente el camino.

Será necesaria la unidad de clase, el desarrollo de una agenda común, seguir exigiendo los derechos básicos que ningún Estado ha garantizado jamás: fortalecer la confianza en que es la clase trabajadora la que debe desarrollar el ejercicio del poder popular.

¡Solo el pueblo salvará al pueblo!

¡Seguimos en las calles y con acción directa!

Translation provided Latinx Socialists of America.

For more analysis on Latin America we recommend the joint statement by Black Rose/Rosa Negra, Solidaridad (Chile) and Acción Socialista Libertaria, “Statement: One Month Since the Popular Revolt in Chile.” To learn about the history of Latin American anarchism more broadly we recommend, “Anarchism in Latin America: The Re-Emergence of a Viable Current.”